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Buckelwal: Was Sie wissen sollten

Unser Experte sagt… "Junge Buckelwale können sehr neugierig sein, wenn sie entwöhnt sind und in ihrer Jugend, und enge Begegnungen mit jungen Walen aus den Zodiacs sind ein herrliches Erlebnis. Es ist wirklich ermutigend zu sehen, wie ihre Zahl steigt, und es war sehr erfreulich zu sehen, wie die australische Bevölkerung in letzter Zeit von der gefährdeten Liste abgekommen ist."

Der Buckelwal ist einer der bekanntesten der Ballenwale, dank seiner langen Brustflossen und offensichtlich zurück gehumpelt, sowie seine "Signatur" Gewohnheit zu brechen - werfen den größten Teil seines Körpers aus dem Wasser, um auf dem Rücken zu stürzen.

Es gibt Populationen von Buckelwalen in allen Weltmeeren, obwohl man glaubt, dass sie sich nicht häufig vermischen. Buckelwale ernähren sich im Sommer in den Polarregionen und legen Fettreserven fest, die sie benötigen, um sie zu erhalten, während sie sich in Richtung Äquator bewegen, um im Winter zu züchten und zu gebären. Aufgrund dieses Migrationsverhaltens können Buckelwale jedes Jahr bis zu 16.000 Meilen zurücklegen.

Buckelwale werden bis zu 15 m lang und wiegen etwa 33 Tonnen. Ihre Brustflossen wachsen auf etwa ein Drittel der Länge ihres Körpers, wobei die längste jemals gemessene über 6m (20ft)!

Wie andere Ballenwale ernähren sich Buckelwale vor allem von Krill, kleinen Krebstieren und Schwärmen von kleinen Fischen. Sie zeigen eine breite Palette von Jagdtechniken, einschließlich atemberaubender Beute mit Oberflächenschlägen ihrer Brustflossen und dem bemerkenswerten "Bubble Netting"-Verhalten. Hier jagen sie in Gruppen, und einzelne Wale blasen einen stetigen Strom von Blasen, während sie in abnehmenden Kreisen um eine Beuteschule schwimmen. Die Blasen fangen die Beute ein, und je näher die Wale kommen, desto enger wird die Schule in einen engeren und engeren Ball verdichtet. Die Wale eilen dann mit offenen Mündern in die Mitte der Schule und filtern das Futter mit ihren Ballenplatten aus dem Wasser.

Es ist bekannt, dass jugendliche Buckelwale von Orcas angegriffen werden, und erwachsene Buckelwale wurden mit ihren Brustflossen beobachtet, um Kälber gegen Angriffe zu verteidigen und die Orcas zu "clubbing", um sie abzuschrecken. Große weiße Haie wurden in letzter Zeit auch Zeuge der Jagd in einer Gruppe, um einen erwachsenen Buckelwal anzugreifen und zu töten. Wie häufig diese Angriffe sind, ist nicht bekannt.

Leider wurden diese prächtigen Kreaturen im 20. Jahrhundert kommerziell gejagt, bis sie kurz vor dem Aussterben standen. Zum Zeitpunkt des Walfangmoratoriums 1966 gab es vermutlich weniger als 5.000 Buckelwale. Obwohl sich die Zahl seither auf rund 80.000 erholt hat, sind sie immer noch unter ihrer vordem Walfangpopulation von etwa 125.000. Buckelwale sind nach wie vor potenziell anfällig für die Auswirkungen des Klimawandels und durch Kollisionen mit Schiffen und Verstrickungen in Fanggeräte sowie Störungen durch Unterwasserlärmbelästigung.

Buckelwal: Fotos & Videos

Humpback Whale
Humpback Whale

Buckelwal: Häufig an diesen Spots gesichtet

Elefanteninsel

Elephant Island is one of the outermost of the South Shetland Islands. The roots of its name are argued to be one of two reasons. Either the fact that Elephant seals were seen hauled out here in large numbers by the first person to discover and map the island, Captain George Powell in 1821, or that the island’s shape is uncannily like that of a baby elephant’s head with trunk extended!

The island remained unexplored for many years thanks in part to its lack of resources (just small numbers of seals and penguins and no native plants) and partly because of its steep volcanic rocks, presenting few landing points.

However, in 1916 Elephant Island became immortalized as the scene of the beyond-all-odds survival story that was Ernest Shackleton’s ill-fated Antarctic expedition.

After their ship Endurance was lost to the treacherous ice in the Weddell Sea, the 28 crew were forced to make a perilous escape attempt. After months in open boats and stuck on drifting ice sheets, the team arrived at Elephant Island. Here they set up a base to stay at Point Wild while Shackleton and five members of his crew set sail in an open lifeboat for South Georgia - a journey of over 800 miles - to seek a rescue ship.

This stunning tale of endurance, determination, and the human spirit is brought home to visitors to Elephant Island by the Endurance Memorial at Point Wild. You can also see breathtaking views of the Endurance Glacier - named after Shackleton’s lost ship - as well as the stunning rocky terrain and its Chinstrap Penguins and seals.

Polar Bear (Ursus maritimus)
Erforschung des Packeises

Der Höhepunkt vieler Svalbard-Kreuzfahrten ist die Erkundung des Packeises. Die besten Bedingungen herrschen, wenn es eine offensichtliche Packeiskante gibt, an der man vorbeisegeln kann, oder bei ruhiger See, wo einige Schiffe in das lockere Packeis fahren. Es ist ein einzigartiges und unvergessliches Erlebnis, das Packeis „am Ende der Welt“ zu erkunden. Am Rande des Packeises sind Seevögel auf Nahrungssuche, und auch Harpunenrobben und Wale lassen sich hier blicken. Der Höhepunkt ist die Sichtung eines Bären. Manchmal sind sie weit weg, manchmal nur ein paar hundert Meter entfernt, manchmal kommen sie direkt auf das Schiff zu. Es ist wichtig, ein Fernglas mitzunehmen, um den Eisbären in seinem Reich, dem Packeis, beobachten zu können, egal wie weit er entfernt ist.

Manchmal ist ein Bär schnell zu sehen, manchmal dauert es ein paar Stunden, manchmal fast den ganzen Tag. Manchmal kann man zwei Tage lang das Packeis erkunden, ohne einen Bären zu sehen. Es ist wichtig, geduldig zu sein und die ganze Erfahrung zu genießen, wobei eine Bärensichtung das Sahnehäubchen auf dem Packeis ist! Die Bedingungen können sich schnell ändern. Oft zieht Nebel auf und verringert die Sicht. Strömungen können das Eis in weit verstreute Packeisflächen aufteilen, was die Wahrscheinlichkeit von Bärensichtungen verringert. Starke Winde und Wellengang können dazu führen, dass man sich weiter vom Packeisrand entfernt.

In der Vorsaison ist die gesamte Nordküste vom Packeis umschlossen, dazu kommt das Festeis in den tieferen Teilen der Fjorde auf der Westseite. Schiffe erkunden zu dieser Zeit die Eiskante nordwestlich von Spitzbergen, wobei sich die Möglichkeiten erweitern, wenn sich das Eis nach Norden zurückzieht. Während sich das Packeis nach Norden zurückzieht, wird es allmählich von Westen nach Osten „entschärft“, so dass zuerst die Küste Nordspitzbergens, dann das nördliche Ende des Hinlopenstretet (was eine Umrundung Spitzbergens ermöglicht, wobei der genaue Zeitpunkt von Jahreszeit zu Jahreszeit variiert) und schließlich die Nordküste des Nordaustlandet passiert wird.

In manchen Jahren kann die Eiskante weit im Norden enden, so dass eine Umrundung des gesamten Archipels und sogar das Erreichen der abgelegenen Insel Kvitøya möglich ist. In anderen Jahren verbleibt das Packeis entlang der Nordküste von Nordaustlandet und ist oft zwischen den vorgelagerten Inseln gefangen. Dies verhindert eine Umrundung des Archipels, aber die Gebiete mit treibendem Packeis in der Nähe von Orten wie Lagøya eignen sich hervorragend für Schiffstouren und sogar für Zodiacfahrten im Packeis.

Die Falklandinseln

Die Falklandinseln (in Argentinien als Islas Malvinas bekannt) sind eine Inselgruppe im Südatlantik. Die meisten Menschen kennen sie vielleicht wegen des Konflikts, der hier 1982 zwischen argentinischen und britischen Streitkräften ausgetragen wurde, aber die Falklandinseln haben noch viel mehr zu bieten.

Seit 1764 bewohnt, wurden diese abgelegenen Inseln von vielen Ländern kolonisiert und beansprucht - Frankreich und Spanien haben sie für sich beansprucht (und Argentinien seit seiner Gründung und als ehemalige spanische Kolonie), obwohl die Mehrheit der 4.000 Einwohner der Inseln britische Nachkommen sind. Als britisches Überseegebiet sind die Falklandinseln selbstverwaltet, aber das Vereinigte Königreich ist für die Verteidigung und die Außenpolitik zuständig. Argentinien bestreitet nach wie vor die Souveränität über die Inseln, die es Malvinas nennt.

Die Falklandinseln bestehen aus zwei großen Inseln (Ost- und Westfalkland) und über 700 kleineren Inseln und Inselchen und sind ebenso schön wie zerklüftet und abgelegen. Trotz ihrer Geschichte als Stützpunkt für Walfänger und Robbenfänger im Südatlantik und der extensiven Schafzucht in jüngerer Zeit haben sich die Falklandinseln eine große biologische Vielfalt bewahrt, und der moderne Naturschutz hat dafür gesorgt, dass viele ehemals bedrohte Wildtierarten jetzt wieder zurückkehren.

Die Falklandinseln beherbergen bedeutende Albatros-Populationen und haben einige der größten Brutplätze der Welt. Außerdem gibt es hier den seltenen gestreiften Karakara, 63 Arten von nistenden Landvögeln und 5 Pinguinarten. Robben, Wale, Delfine und andere Meeresbewohner sind ebenfalls zahlreich vertreten. Und schließlich ist die zerklüftete Landschaft selbst von schroffer Schönheit, und die Inselbewohner, obwohl hart im Nehmen, heißen jeden herzlich willkommen, in der Regel mit einem herzhaften Falkland-Tee.

Fischerei und Landwirtschaft machen den größten Teil des Einkommens der Falklandinseln aus, obwohl der Tourismus zunehmend an Bedeutung gewinnt. Viele der Farmen auf den Inseln werden heute unter Berücksichtigung des Artenschutzes bewirtschaftet, und die Falklandinseln sind eine Erfolgsgeschichte im Bereich des Wildtiermanagements.

Obwohl die meisten Schiffe Stanley besuchen (in der Regel für einen Tag), liegt der Schwerpunkt der Expeditionskreuzfahrten auf den äußeren Inseln mit ihrer gesamten Tierwelt und einigen besonderen Brutvögeln wie dem Schwarzbrauenalbatros und dem Südlichen Felsenpinguin sowie einigen auf Patagonien spezialisierten Vögeln wie dem Gestreiften Karakara. Bedenken Sie auch, dass bei Kreuzfahrten, die auch nach Südgeorgien und zur Halbinsel führen, normalerweise nur 2 oder 3 Tage auf den Falklandinseln verbracht werden, auch wenn einige Kreuzfahrten länger dauern.

Torgersen Island

Torgersen Island ist eine sehr kleine, kreisförmige Insel mit einem Durchmesser von nur 450 Yards. Sie ist Teil des Palmer-Archipels und liegt am Eingang zum Arthur Harbour an der Südwestküste von Anvers Island.

Sie ist ein beliebter Ort für brütende Seevögel und Adeliepinguine, aber dieser kleine Felsen hat eine viel größere und bedrückendere Bedeutung.

Obwohl die derzeitige Koloniegröße von 3.000 Brutpaaren groß erscheint, ist die Adelie-Population seit 1974 aufgrund der Auswirkungen des Klimawandels auf das Meereis und die Schneefallmuster um über 60 % zurückgegangen. Eine Adelie-Kolonie, die auf der benachbarten Litchfield-Insel ansässig war, ist in dieser Zeit vollständig verschwunden. Archäologische Untersuchungen ergaben, dass dort seit über 600 Jahren ununterbrochen Pinguine nisteten, und zwar bis zu 15.000 Paare gleichzeitig. Bis 2007 waren sie alle verschwunden.

Ihre fachkundigen antarktischen Reiseleiter werden Ihnen die Wanderrouten zeigen, die die Adelie-Kolonie auf der Torgersen-Insel so wenig wie möglich beeinträchtigen. Sie werden Ihnen auch die Bedenken der Antarktis-Wissenschaftler hinsichtlich der anhaltenden Auswirkungen des Klimawandels auf die Tierwelt der Region erläutern.

Dies ist eine rechtzeitige Erinnerung an die Notwendigkeit, die Art und Weise, wie die Menschen leben und fossile Brennstoffe nutzen, zu ändern, wenn wir die einzigartigen Arten und Landschaften der Antarktis erhalten wollen. Wir bei Polartours tragen unseren Teil zu dieser Geschichte bei, indem wir jede von uns verkaufte Polarkreuzfahrt mit einem CO2-Ausgleich versehen.

Wordie house
Wordie House, Winter Island

Das Wordie House liegt auf dem einzigen flachen Teil der Winterinsel und ist eine 1947 erbaute Hütte. Sie wurde von einer britischen Antarktis-Expedition nach James Wordie benannt, dem leitenden Wissenschaftler auf Shackletons berühmter Antarktis-Expedition 1914. Winter Island ist weniger als 1.000 Meter lang und gehört zu den Argentinischen Inseln vor der Küste von Graham Land.

Vor ihrer Schließung im Jahr 1954 wurden in der Hütte meteorologische Messungen mit Instrumenten durchgeführt, die in speziellen Schirmen untergebracht waren, von denen einer heute noch steht. Diese Messwerte gehörten zu den wichtigsten und längsten Wetterdaten, die jemals über die Antarktis aufgezeichnet wurden, und halfen den Wissenschaftlern, die Meteorologie des Kontinents besser zu verstehen.

Wordie House wurde 1995 zum "Historic Site and Monument" erklärt und wird seit 2009 vom UK Antarctic Heritage Trust betreut. Auf dem Gelände befinden sich noch fast 500 originale Artefakte, darunter originale Kaffeedosen, Schallplatten, Töpfe und Pfannen, Teller und viele weitere "Alltagsgegenstände". Das macht Wordie House zu einer echten Zeitkapsel aus dem goldenen Zeitalter der antarktischen Erkundung und wissenschaftlichen Forschung. Die Hütte ist jetzt völlig wetterfest, und die Arbeiten zur Erhaltung dieser einzigartigen Station werden fortgesetzt.

Die Besuche auf Winter Island und Wordie House werden von der nahe gelegenen ukrainischen Station Vernadsky geleitet, und Sie werden möglicherweise vom Kommandanten der Basis oder einem anderen Offiziellen informiert, bevor Sie an Bord der Boote gehen.

Einzigartig für eine so historische Stätte ist, dass die Besucher sich unter der Aufsicht ihrer sachkundigen antarktischen Führer frei bewegen dürfen. Sie beantworten all Ihre Fragen zur Geschichte der Hütte und zu den Artefakten, die Sie hier finden können.

Besucher von Winter Island können auch Seevögel wie Skuas und Seemöwen sowie Robben und Pinguine beobachten.

Buckelwal: Unsere Reisen, bei denen Sie dieses Tier sehen können


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