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Südgeorgien und Scotia See: Informationen und Hintergrundwissen

Die Insel Südgeorgien (auf Spanisch isla San Pedro genannt) wird oft zu Recht als Ein Highlight des Antarktis-Kreuzfahrterlebnisses vieler Völker beschrieben.

Die abgelegene, felsige Hauptinsel liegt 850 meilenweit von den Falklandinseln und in gleicher Entfernung von der Antarktischen Halbinsel entfernt. Es ist ziemlich bergig, mit einem zentralen hohen Kamm und vielen Buchten und Fjorden an seiner Küste, was für einige atemberaubende Aussichten und bemerkenswerte Fotos.

Es gibt 8 kleinere Inseln (die Südlichen Sandwichinseln) 400 Meilen südöstlich, die selten besucht werden.

Südgeorgien hat eine menschliche Geschichte, die hauptsächlich auf die Versiegelungs- und Walfangindustrie ausgerichtet ist, mit Relikten wie Versuchstöpfen und versunkenen Walfangschiffen, die entdeckt werden können. Viele Menschen besuchen auch das Grab von Ernest Shackleton, einem der berühmtesten Antarktisforscher, der unerwartet an einem Herzinfarkt starb, während er in Südgeorgien war.

Südgeorgien ist Teil eines der größten Meeresschutzgebiete der Welt, und die Vielfalt der dort lebenden Tiere ist es, die die meisten Besucher anzieht. Von den weltgrößten Königspinguinkolonien über Strände voller See-Elefanten und Pelzrobben bis hin zu Brutkolonien des Vogels mit der größten Flügelspannweite der Welt, dem Wanderalbatros, und unzähligen Seevogelarten - Südgeorgien ist ein Reiseziel, das jeden Tag "Tage des Lebens" bietet!

Südgeorgien und Scotia See: interessante Fakten

Südgeorgien ist vielleicht der beste Ort der Welt, um dem Südlichen See-Elefanten zu begegnen. Dies ist die größte aller Robben, und die Insel beherbergt mehr als die Hälfte der gesamten Weltpopulation. Der Oktober ist ein idealer Monat für einen Besuch, denn dann kann man die frisch geborenen Jungtiere beim Säugen beobachten.

Die Brutsaison der Pelzrobben erreicht ihren Höhepunkt im November mit vielen aggressiven Bullen. Vielerorts ist es unmöglich, an Land zu gehen, und Besuche sind auf Zodiac-Kreuzfahrten vor der Küste beschränkt. Dennoch ist es ein spektakulärer Anblick, wenn die Pelzrobben, Königspinguine und andere Tiere an den Stränden zu sehen sind.

Später in der Saison kann man niedliche und neugierige Robbenbabys beobachten, die versuchen, einen zu jagen oder anzufauchen, indem sie vorgeben, Bullenrobben zu sein!

Die Seepassage entlang des Scotia Ridge kann sowohl für Seevögel als auch für Wale spektakulär sein.

Südgeorgien und Scotia See: Bilder und visuelle Eindrücke

Südgeorgien und Scotia See: Highlights in der Nähe

elsehul bay
Elsebucht

Die Elsehul-Bucht am nordwestlichen Ende der Insel Südgeorgien ist für zwei Dinge bekannt - ihre bemerkenswerte Anzahl an Robben und ihre bemerkenswerte Anzahl an Namen!

Zu verschiedenen Zeiten und auf verschiedenen Karten war sie als Elsehul, Else Cove, Elsie Bay, Elsa Bay, Else's Hole und (etwas gegen den Trend) Paddock's Cove bekannt! Es handelt sich um eine kleine Bucht an der Nordküste von Südgeorgien, die nur eine halbe Meile breit ist.

Trotz ihrer geringen Größe beherbergt sie eine Fülle von Wildtieren, darunter eine große Kolonie antarktischer Pelzrobben. Wenn Sie in der Bucht ankommen, werden Ihre Ohren vom Bellen und Schreien einer großen Anzahl junger und erwachsener Robben erfüllt sein.

Hinzu kommen die Rufe der Seevögel, die in Elsehul zu Hause sind, insbesondere der Königspinguine. Zu den brütenden Vögeln gehören Eselspinguine und Goldschopfpinguine, Schwarzbrauenalbatrosse, Graukopf- und Rußalbatrosse sowie eine Reihe anderer Seevögel wie die Kormorane und der Weißkinn-Sturmvogel. Und da die Ratte auf Südgeorgien ausgerottet wurde, ist es ein guter Ort für die Spitzschwanzente und den Südgeorgien-Pieper.

Das Ufer ist hier ein Flickenteppich aus Tussac-Gras und Schlamm - so viele Robben, die sich hier bewegen, sorgen für schwierige Bedingungen! Je nachdem, zu welcher Jahreszeit Sie die Bucht besuchen, können sich die aggressiven Männchen noch in der Bucht aufhalten, oder, wenn die Paarungszeit beendet ist, haben sie die Bucht verlassen und lassen die Jungen und Weibchen in Ruhe.

grytviken
Grytviken, Fortuna-Bucht

Grytviken only exists because of the whaling industry. It was opened as a whaling station in 1904 because Fortuna Bay was considered to be the best natural harbor in South Georgia. The site operated for almost 60 years and over 53,000 whale carcasses were landed and processed here.

Although founded by a Norwegian, the name “Grytviken” is actually Swedish! It means “Pot Bay” and was named by the Swedish survey expedition of 1902 because they found several old British try pots here - large vessels used to render down seal blubber.

The whaling station was abandoned in 1966 as uneconomical after stocks of whales in the region had dropped to critical levels due to over-hunting, and there are no permanent residents. However, a few officials do live here during the tourist season to manage the South Georgia Museum and the post office which is located here, that is fascinating place to visit, and even purchase some souvenirs

There is more famous Antarctic human history to discover at Grytviken. Just outside the settlement lies the grave of Sir Ernest Shackleton, the famous Antarctic explorer, who died here from a sudden heart attack in 1922. There is also a marker next to his grave marking the spot where the ashes of his key crew member and fellow explorer Frank Wild were interred.

As well as the museum, Grytviken also has a church - remarkably still used for occasional services.

While most people come here for human history, the area is also great for wildlife and natural history doesn’t disappoint. Fortuna Bay is known for its large king penguin colonies and is a popular haul out for many elephant seals, as well as innumerable seabirds. Just watch out for the fur seals that may be resting amongst the whaling era debris.

ocean harbour
Ozeanhafen

Ocean Harbour an der Nordostküste von Südgeorgien war einst als New Fortune Bay bekannt (der spanische Name lautet immer noch Puerto Nueva Fortuna). In den 1950er Jahren berichteten Vermessungsingenieure, dass der Ort unter dem Namen Ocean Harbour bekannt war, wahrscheinlich nach der Ocean Whaling Company, die die Bucht einst als Stützpunkt auf Südgeorgien nutzte. Wegen der Verwechslungsgefahr mit der nahe gelegenen Fortuna-Bucht wurde der Name in den ortsüblichen Namen geändert.

Ocean Harbor hat eine bemerkenswerte menschliche Geschichte, einschließlich eines Friedhofs, der das älteste Grab auf der Insel enthält, das des Robbenfängers Frank Cabrial, der hier 1820 begraben wurde. Außerdem sind noch alte Probiertöpfe zu sehen, die für die Verarbeitung von Robbenspeck verwendet wurden.

Aus jüngerer Zeit sind Relikte zu sehen, die auf die Zeit als Walfangstation zurückgehen, darunter die Überreste einer Schmalspur-Dampflokomotive, die für den Transport von Kohle und Vorräten von und zu den Schiffen eingesetzt wurde.

In Ocean Harbour liegt auch ein Wrack - die Bayard. Sie war ein Dreimaster mit eisernem Rumpf und einer Länge von über 200 Fuß, der sich während eines Sturms im Jahr 1911 von seinen Verankerungen löste und auf der anderen Seite des Hafens neben der Bekohlungsstation, an der er festgemacht war, Schiffbruch erlitt.

Als Zeichen dafür, dass sich die Natur die Vergangenheit zurückerobert, kann man heute Südgeorgische Krähenscharben und Antarktische Seeschwalben beobachten, die auf dem Gras nisten, das in Hülle und Fülle auf dem verrottenden Deck dieses 1.000 Tonnen schweren ehemaligen Kohlentransporters wächst.

prion island
Prioneninsel

Die Prioneninsel wurde, wie viele andere Orte in der Antarktis, nach dem benannt, was dort zuerst gesehen wurde. In diesem Fall wurde die Insel während einer Expedition im Jahr 1912 so benannt, weil der Naturforscher Robert Cushman Murphy die große Anzahl von Prionen bemerkte, die er hier fand.

Der Prion ist ein kleiner Sturmvogel, der manchmal auch als Walvogel bezeichnet wird, und er erhielt seinen ungewöhnlichen Namen wegen seines Sägezahnschnabels - das Wort Prion bedeutet im Griechischen "Säge".

Prion Island liegt in der 9 Meilen breiten Bay of Isles vor der Nordküste Südgeorgiens. Sie ist nur 1,5 Meilen lang, wurde aber in ihrer Gesamtheit zum besonderen Schutzgebiet erklärt. Da es seit jeher rattenfrei ist, können die Vögel hier ihre Jungen aufziehen, ohne befürchten zu müssen, dass ihre Nester von nicht einheimischen Aasfressern geplündert werden. Zum Schutz der Tierwelt gibt es strenge Besucherbeschränkungen, und in der Saison, in der Prion Island für Besucher geöffnet ist, dürfen nur 50 Personen pro Tag an Land gehen, so dass die Gäste oft zwischen Landgängen, einer wirklich guten Zodiacfahrt und manchmal auch dem Aufenthalt an Bord des Schiffes aufgeteilt sind. Ihre naturkundlichen Führer werden auch darauf achten, dass niemand etwas auf die Insel mitnimmt, das eine invasive Art beherbergen könnte.

Zum Schutz der einheimischen Flora und um Schäden an den Höhlen der Sturmvögel und Prionen zu vermeiden, haben die Behörden von Südgeorgien einen Steg gebaut, auf dem Sie während Ihres Besuchs immer bleiben müssen. Aber keine Sorge, die Tiere scheinen beschlossen zu haben, dass sie den Steg auch gerne benutzen und nisten und fressen direkt am Steg, so dass Sie viele Begegnungen aus nächster Nähe haben werden!

Eine weitere wichtige Art, die hier brütet, ist der Wanderalbatros. Die Prion-Insel ist ein so wichtiges Brutzentrum für sie, dass die gesamte Insel jedes Jahr zwischen dem 20. November und dem 7. Januar für Besucher gesperrt wird, damit sich die Tiere ungestört paaren können. Diese Zeit fällt auch mit der Brutzeit der antarktischen Pelzrobben zusammen, die ebenfalls von der Abgeschiedenheit profitieren.

Zu den anderen Arten, die man auf Prion Island antreffen kann, gehören Südgeorgien-Pieper und Südgeorgien-Spießenten, Schnee-Scheidenschnäbel, Skuas, antarktische Seeschwalben und Eselspinguine.

Oceanwide Expeditions Falklands, South Georgia, Antarctica
Salisbury-Ebene

Die Salisbury-Ebene (auf Spanisch Llanura de Salisbury) ist eine große flache Küstenebene, die zur Bay of Isles vor der Nordküste Südgeorgiens führt.

Obwohl dieses Gebiet an der Küste Südgeorgiens in den 1770er Jahren von Kapitän James Cook entdeckt wurde, gab es bis zu einer Vermessung der britischen Admiralität in den 1930er Jahren keine detaillierten Karten der Region. Eine Karte aus dem Jahr 1931 ist das erste Mal, dass dieses Gebiet benannt wurde, und es ist wahrscheinlich, dass es nach der „ursprünglichen“ Salisbury-Ebene benannt wurde, einem grasbewachsenen Kreideplateau in Südengland, das für militärische Übungen genutzt wurde und auf dem sich Stonehenge befindet.

Die Salisbury-Ebene in Südgeorgien wurde durch den Gletscherabfluss des nahe gelegenen Grace-Gletschers gebildet. Dieser Gletscher wurde von dem amerikanischen Ornithologen Robert Cushman Murphy für seine Frau während seiner Expedition im Jahr 1912 benannt.

Die Salisbury-Ebene ist weltberühmt für ihre bemerkenswerte Königspinguin-Brutkolonie. Im Jahr 1912 schätzte Cushman, dass es hier 350 Paare gab. Heute ist dies eine der weltweit größten Ansammlungen von Königspinguinen, und offizielle Schätzungen gehen von bis zu 100.000 Brutpaaren aus, die hier in der Hochsaison nisten. Die Ebene mit diesen königlichen Vögeln zu sehen, ist einer der Höhepunkte jeder Reise nach Südgeorgien und in die Subantarktis.

Die Königspinguine stehen den Südlichen Seeelefanten und den Antarktischen Pelzrobben in nichts nach, die ebenfalls die Salisbury-Ebene zur Aufzucht ihrer Jungen nutzen und ebenfalls in großer Zahl zu sehen sind.

St Andrews bay
St. Andrews Bucht

Die Saint Andrews Bay (üblicherweise mit St. Andrews abgekürzt) ist eine Bucht an der Ostküste von Südgeorgien, die zum britischen Territorium von Südgeorgien und den Südlichen Sandwichinseln gehört.

Diese 2 Meilen breite Bucht wird vom Mount Skittle überragt, einem beeindruckenden, 1.600 Fuß hohen Felsberg, der den nördlichsten Punkt der Bucht bildet.

Die Verwendung von Saint Andrews als Name für die Bucht lässt sich nur bis ins frühe 20. Jahrhundert zurückverfolgen, aber es ist sehr wahrscheinlich, dass die ersten Menschen, die sie sichteten und kartierten, die britische Expedition unter der Leitung von Kapitän Cook im Jahr 1775 waren.

Die St. Andrews Bay ist bekannt für ihre riesige Brutkolonie von Königspinguinen, von denen man annimmt, dass sie über 150.000 Tiere umfassen. Der Anblick und die Geräusche so vieler Vögel an einem der spektakulärsten Orte Südgeorgiens mit den Bergen im Hintergrund ist ein Erlebnis, das man nicht verpassen sollte!

Es gibt auch einen Bergrücken (wenn Sie ihn erreichen können, manchmal sind zu viele mausernde Pinguine im Weg), von dem aus man einen atemberaubenden Blick auf die Hauptkolonie hat - und Geräusche!

Pelzrobben und Südliche Seeelefanten sind hier ebenfalls häufig zu sehen, sowohl im Wasser als auch an den Ufern, und Pelzrobben können es zu einer ziemlichen Herausforderung machen, an Land zu gehen. Die zerklüftete, felsige Kulisse der Bucht sorgt für atemberaubende Fotos und vermittelt einen Eindruck von der Abgeschiedenheit Südgeorgiens.

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