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Mouette glauque

L'un des plus grands goélands du monde, et le plus opportuniste !

Ce qu'il faut savoir sur : Glaucous Gull

Our Expert Says… "Ever the opportunist, I've witnessed glaucous gulls hanging around beneath cliffs where they know guillemot chicks are about to throw themselves down as they leave the nests for the first time. If any don't make it to safety, glaucous gulls will come along and simply swallow them down whole!"

Amongst gulls, Glaucous gulls have the second largest wingspan in the World, but they are probably the heaviest. They breed around the Arctic regions during summer, and then migrate further south to over-winter.

Their upperparts are pale gray in color, underparts are white, and they have no black wingtips. They have a thick yellow bill with a red spot. The largest specimens can weigh almost 3kg (6lb), grow to 75cm (30”) in length, and have a wingspan up to 1.8m (70”) across.

Very powerful birds, glaucous gulls are opportunistic scavengers and predators. They have been known to eat fish, shellfish, carrion, small mammals, the eggs and chicks of other species, as well as berries and seeds. Some birds will even take down an adult kittiwake and they can often be found hanging around Polar Bear kills.

Glaucous gulls can be seen nesting in colonies, but also singly. They make a lined nest, either on the ground or on suitable cliffs.

Glaucous Gull : Photos & Vidéos

Glaucous Gull

Glaucous Gull : Où l'on peut voir

Polar Bear (Ursus maritimus)
Exploration de la banquise

Le point culminant de nombreuses croisières au Svalbard est l'exploration de la banquise, et les meilleures conditions sont réunies lorsqu'il y a un bord évident de la banquise à dépasser, ou une mer calme où certains navires pénètrent dans la banquise détachée. C'est une expérience unique et inoubliable que d'explorer la banquise "au sommet du monde". Les oiseaux de mer se nourrissent le long de la lisière, ce qui peut également être favorable aux phoques du Groenland et aux baleines. Le point culminant est d'apercevoir un ours. Parfois ils sont à distance, parfois à quelques centaines de mètres, parfois ils s'approchent directement du bateau. L'essentiel est d'apporter des jumelles pour profiter pleinement de l'ours polaire et l'observer au cœur de son royaume, la banquise, quelle que soit la distance.

Parfois, un ours est vu rapidement, parfois cela prend quelques heures, parfois cela prend la majeure partie de la journée. D'autres fois, on peut passer deux jours à explorer la banquise sans voir un ours. Il est important d'être patient et de profiter de l'expérience, l'observation d'un ours étant la cerise sur le gâteau ! Les conditions peuvent changer rapidement. Des brumes viennent souvent réduire la visibilité. Les courants peuvent étaler la glace en une banquise très dispersée, rendant l'observation d'ours moins probable. Des vents forts et une houle peuvent vous éloigner de la lisière de la banquise.

En début de saison, toute la côte nord est sous l'emprise de la banquise, ainsi que de la banquise côtière dans les parties plus profondes des fjords du côté ouest. Les navires explorent la lisière de glace au nord-ouest du Spitzberg à ce moment-là, avec plus d'options lorsque la glace se retire vers le nord. Au fur et à mesure que la banquise se retire vers le nord, elle se détache progressivement d'ouest en est, dégageant d'abord la côte du nord du Spitzberg, puis l'extrémité nord de Hinlopenstretet (ce qui permet de faire le tour du Spitzberg, le moment exact variant d'une saison à l'autre), puis la côte nord du Nordaustlandet.

Certaines années, la lisière des glaces peut se retrouver très loin au nord, permettant de faire le tour de tout l'archipel, et même d'atteindre le lointain Kvitøya. D'autres années, la banquise reste le long de la côte nord de Nordaustlandet, souvent coincée entre les îles du large. Cela empêche de faire le tour de l'archipel, mais les zones de banquise dérivante autour d'endroits comme Lagøya peuvent être superbes pour des croisières en bateau et même en Zodiac parmi la banquise.

Glaucous Gull : Nos voyages


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