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Albatros Expeditions Falkland Islands, South Georgia, Antarctica

Les îles Malouines

Observez les célèbres manchots royaux dans un environnement incroyable

Informations sur : Les îles Malouines

Situées à 300 miles de la côte patagonienne et à 750 miles de la péninsule antarctique, les îles Malouines ou Falkland en anglais(également connues sous le nom d'Islas Malvinas en espagnol) sont un territoire britannique d'outre-mer très éloigné.

Composées de deux îles principales et de plus de 770 petites îles et îlots, elles abritent une population résidente robuste d'environ 3 400 insulaires. Avec une histoire mouvementée de souveraineté contestée, les îles étaient inhabitées jusque dans les années 1700.

Avec une économie traditionnellement axée sur la chasse à la baleine, puis la pêche et l'agriculture, les îles se sont plus récemment diversifiées dans le tourisme durable. Avec une faune abondante, en particulier les oiseaux - y compris certaines espèces que l'on ne trouve nulle part ailleurs - les habitants de l'île ont restauré les habitats naturels qui avaient été perdus par le pâturage et ont pratiqué une agriculture plus respectueuse de l'environnement.

Il y a une variété de sites à visiter où vous pouvez voir des oiseaux endémiques et migrateurs, ainsi que plusieurs colonies de pingouins et de phoques. Les baleines et les dauphins sont fréquemment observés au large des côtes autour des îles.

Vous verrez également la capitale historique, Stanley, dont les visiteurs remarquent souvent qu'elle leur rappelle l'Angleterre d'il y a 50 ans ou plus…

Photos : Les îles Malouines

Falkland Islands
Albatros Expeditions Falkland Islands, South Georgia, Antarctica
Albatros Expeditions Falkland Islands, South Georgia, Antarctica

Les points forts : Les îles Malouines

westpoint island
Île Westpoint

La bien nommée île West Point est l'un des points les plus éloignés au nord-ouest de l'archipel des Malouines. Connue à l'origine sous le nom d'île aux albatros (et Isla Remolinos en espagnol), cette île de 5,5 miles carrés de rochers herbeux offre l'un des plus beaux paysages des îles.

West Point est une ferme d'élevage de moutons appartenant à la famille Napier, qui vous accueillera chaleureusement chez elle, et c'est un site très populaire. Comme son nom original l'indique, vous pouvez vous promener sur l'île et être accueilli par les appels et les cris de l'énorme colonie d'albatros à sourcils noirs qui y vit. En fait, plus des deux tiers de la population mondiale d'albatros se reproduisent ici, aux Malouines !

Vous pouvez suivre un chemin à travers l'herbe à touffes juste à côté de la colonie qui est en fait un mélange d'albatros à sourcils noirs et de manchots australiens, les manchots nichant entre les nids surélevés de la colonie d'albatros. C'est un endroit superbe pour observer de près ces deux espèces emblématiques des Malouines.

Le manchot de Magellan se reproduit également à proximité et d'autres espèces d'oiseaux notables comprennent les caracaras rayés, les troglodytes de Cobb, les cinclodes noirâtres et les pinsons à queue blanche. En fait, il y a tellement d'espèces importantes ici que l'île de West Point a été officiellement répertoriée comme une zone importante pour les oiseaux (IBA).

L'autre chose que vous obtiendrez à West Point, c'est la fantastique hospitalité de Napier ! Votre groupe sera accueilli avec du thé, des gâteaux et des biscuits traditionnels et sera invité à se promener dans les jardins de l'île.walk

Île Bleaker

Bleaker Island (connue sous le nom de Isla Maria en espagnol) a connu au moins trois changements de nom depuis la découverte et la colonisation des îles Malouines.

Elle a d'abord été appelée Long Island - un titre peu imaginatif car c'est ce qu'elle est, longue et mince. Son nom a été changé en Breaker Island et elle est apparue ainsi sur les cartes et les plans jusqu'en 1859, date à laquelle une nouvelle carte a été publiée avec le nom de Bleaker. Ce qui était probablement une erreur d'impression est resté depuis lors !

Il existe des preuves que les chasseurs de phoques ont utilisé Bleaker Island comme base, mais il n'y a pas eu de tentative d'établissement permanent avant 1880, date à laquelle une maison a été construite et un élevage de moutons mis en place. Depuis lors, l'île est utilisée pour l'élevage de navires et compte maintenant aussi quelques bovins. Elle est gérée comme une ferme biologique et une destination touristique, l'intendance de la terre permettant à la fois l'agriculture commerciale et la préservation de la faune et de la flore sauvages.

Désignée officiellement comme une zone importante pour la conservation des oiseaux (ZICO), l'île Bleaker abrite une importante colonie de reproduction de cormorans impériaux, forte de plus de 16 000 individus. On y trouve également des manchots de Gentoo qui nichent sur la bien nommée colline des manchots, au-dessus de Sandy Bay. On trouve également des manchots australiens près de Long Gulch et les terriers des manchots de Magellan sont très répandus.

Il y a également de nombreuses espèces d'oiseaux plus petits ici, y compris des troglodytes et des pipits des Malouines, des siskins à menton noir et des tyrans à face noire. On y trouve également quelques oiseaux de proie, dont des caracaras du Sud.

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Île Carcass

Despite the name, Carcass Island off West Falkland is not a burial site, nor a place where whales were hauled ashore for processing. It is, in fact, a beautiful and unspoiled island some 6 miles long that was named after the ship that first mapped it, HMS Carcass in 1766.

Carcass Island lies in the northwest of the Falklands and has been a sheep farm for more than a century. Despite this commercialization, Carcass Island has been carefully and sympathetically managed for wildlife. Coupled with the fact that no rats or cats have ever been introduced here, it makes Carcass a haven for birdlife, including a number of species elusive on the larger islands, such as Cobb's Wren and the Blackish Cincloides or Tussacbird, and it is an important area for conservation and protection of species.

For a small island, it boasts several habitat types. From cliffs and rocky slopes in its northeast to sheltered sandy bays in the northwest, from 700ft uplands to tussac-rich coastal paddocks. Carcass Island is also home to one of the few areas of mature trees in the whole islands, winter storms tending to make large-scale tree growth difficult. These hardy plants aren’t native species, however, with some interesting varieties from places as far-flung as New Zealand and California.

The birdlife is the star of the show on Carcass. With no land predators, several freshwater ponds, and excellent habitat management, this designated Important Bird Area (IBA) is home to many species significant to conservation. These include black-crowned night herons, Falkland steamer ducks, ruddy-headed geese, black-browed albatrosses, and striated caracaras.

There is a healthy penguin population on Carcass, including gentoos, Magellanics, and southern rockhoppers. Seals are also a common sight in the waters around the island and hauled up on the sandy beaches, including fur and elephant seals. Dolphins and sea lions are also spotted here.

Île Saunders

L'île Saunders (connue en espagnol sous le nom d'Isla Trinidad) se trouve au nord-ouest du groupe des îles Falkland et est la quatrième plus grande île individuelle, avec une superficie de 80 km².

L'île Saunders est étonnante sur le plan géographique et riche d'une faune remarquable. L'île se compose de trois péninsules reliées par d'étroits cols de terre. Les trois hauts plateaux se dressent au-dessus de ces cols, le plus haut, le Mont Richards, culminant à 1 500 pieds au-dessus des vagues. Les vues depuis les promontoires sont étonnantes.

L'île de Saunders a été désignée zone importante pour la conservation des oiseaux (IBA) en raison du grand nombre d'espèces nicheuses qui y ont élu domicile. Les plages et les falaises abritent quatre espèces de manchots, avec des milliers de manchots Gentoo, Rockhopper, Magellan et royaux - vous ne pourrez pas éviter d'entendre leurs cris rauques de partout sur l'île ! Il y a aussi quelques manchots macaronis et si vous avez la chance de les voir, vous aurez eu une journée à cinq espèces de manchots !

Parmi les autres espèces importantes que l'on peut trouver sur Saunders, citons le canard à vapeur des Malouines, le requin roi, l'albatros à sourcils noirs, le caracara rayé (qui peut être très curieux), le vautour turc, et toute une gamme d'oiseaux de rivage, comme l'huîtrier de Magellan, et d'oiseaux terrestres, depuis le tyran à face noire jusqu'au roselin à collier blanc. Comme il y a des rats sur l'île, vous n'avez pas tendance à voir le Cincloïde noirâtre ou le Tussacbird.

Dans les eaux au large du rivage sablonneux, vous pouvez voir les délicieux dauphins de Commerson - leurs marques noires et blanches les faisant ressembler à des orques miniatures - et même des otaries sud-américaines. En visitant Elephant Point, vous vous retrouverez face à la petite colonie d'éléphants de mer qui vit ici et qui a donné son nom à la plage. À la bonne période de l'année, si vous avez de la chance, vous verrez peut-être des baleines franches australes se nourrir et se reposer dans les baies abritées avant de repartir.

Stanley

Stanley (parfois appelé Stanley) est la capitale des îles Malouines et est typiquement britannique - bien que rappelant une Grande-Bretagne d'antan.

Mais il y a quelque chose de remarquable à voir les "cabines téléphoniques" rouges et les panneaux indiquant "fish n chips" dans un paysage qui ressemble plus à la Patagonie qu'à la campagne anglaise pastorale.

Stanley abrite 70 % de la population des Malouines, soit environ 2 500 personnes. La vie y est douce, mais s'il y a un ou deux bateaux de croisière dans le port, elle peut être très animée ! En plus des pubs et des "chippies", il y a des signes évidents que vous n'êtes pas en Europe. Visitez la cathédrale Christ Church, inaugurée en 1892, et vous entrerez par une arche construite à partir des mâchoires de deux énormes baleines bleues.

Une promenade à Victory Green dans le centre de Stanley vous mettra face à un mât d'artimon du SS Great Britain original. Brunel a construit le premier navire en fer à hélice du monde en 1843, et il a été gravement endommagé par des coups de vent lors du passage du Cap Horn en 1886, revenant en boitant aux îles Malouines où il est resté abandonné pendant près d'un siècle.

Descendez Pioneer Row et vous verrez les cottages des colons d'origine, non seulement encore debout mais en parfait état. Expédiés à l'origine sous forme de kits depuis le Royaume-Uni, ils ont été érigés rapidement par les premiers colons pour se réchauffer et s'abriter du climat parfois rigoureux.

Mais quels que soient les autres sites uniques et inhabituels que vous verrez dans cette ville de l'hémisphère sud, les drapeaux Union Jack flottant et les nains de jardin dans les jardins ne vous feront pas oublier qu'il s'agit d'un morceau de Grande-Bretagne aux confins de l'Antarctique.

Vous pourrez également observer une faune abondante à Stanley et dans ses environs. Pensez également à vous rendre à Gypsy Cove et à marcher jusqu'à Stanley en suivant le littoral, une option de "visite" proposée par de nombreux navires.

Îles Malouines (Falkland islands)

Les îles Falkland (connues en Argentine sous le nom d'Islas Malvinas) sont un archipel de l'océan Atlantique Sud. La plupart des gens les connaissent en raison du conflit qui y a opposé les forces armées de l'Argentine et du Royaume-Uni en 1982, mais les Malouines sont bien plus que cela.

Habitées depuis 1764, ces îles éloignées ont été colonisées et revendiquées par de nombreux pays - la France et l'Espagne les ont revendiquées (ainsi que l'Argentine depuis sa formation et son ancienne colonie espagnole), mais ce sont les descendants britanniques qui constituent la majorité des 4 000 habitants des îles. En tant que territoire britannique d'outre-mer, les Malouines sont autonomes, mais le Royaume-Uni est responsable de la défense et des affaires étrangères. L'Argentine conteste toujours la souveraineté des îles qu'elle appelle les Malouines.

Composées de deux grandes îles (East et West Falkland) et de plus de 700 petites îles et îlots, les Malouines sont aussi belles qu'elles sont accidentées et éloignées. Malgré leur passé de base pour les baleiniers et les chasseurs de phoques de l'Atlantique Sud, et plus récemment d'élevage extensif de moutons, les îles Malouines ont conservé une grande biodiversité, et la conservation moderne a permis le retour de nombreuses espèces sauvages qui luttaient auparavant.

Les Malouines abritent d'importantes populations d'albatros, avec certains des plus grands sites de reproduction au monde. Elles abritent également le rare caracara strié, 63 espèces d'oiseaux terrestres nicheurs et 5 espèces de manchots. Les phoques, les baleines, les dauphins et d'autres espèces marines sont également abondants. Enfin, le paysage accidenté est d'une beauté austère et les habitants de l'île, bien que robustes, réservent à tous un accueil des plus chaleureux, généralement accompagné d'un bon thé des Malouines.

La pêche et l'agriculture représentent la grande majorité des revenus des îles Malouines, bien que le tourisme soit de plus en plus important. De nombreuses exploitations agricoles sur les îles sont désormais gérées en tenant compte de la conservation de la faune et de la flore, et les Malouines sont un exemple de réussite en matière de gestion de la faune et de la flore.

Bien que la plupart des navires visitent Stanley (généralement pour une journée), les croisières "d'expédition" se concentrent principalement sur les îles extérieures, avec toute la faune et la flore, et certains oiseaux nicheurs spéciaux comme l'albatros à sourcils noirs et les manchots australiens et certains spécialistes de la Patagonie comme le caracara rayé. N'oubliez pas non plus qu'avec les croisières qui vont aussi en Géorgie du Sud et dans la péninsule, on ne passe normalement que 2 ou 3 jours aux Malouines, bien que certaines croisières y passent plus longtemps.

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Île Weddell

L'île Weddell prétend être la plus grande île privée du monde, avec plus de 102 miles carrés. C'est également la troisième plus grande des îles Malouines et la plus grande des îles extérieures. Elle a été nommée en l'honneur de l'explorateur britannique James Weddell, qui a également donné son nom à la mer de Weddell en Antarctique.

L'île de Weddell était historiquement gérée comme une ferme, mais l'activité agricole a décliné au XXe siècle. Les récents propriétaires ont commencé à faire revenir l'île à une agriculture durable, à gérer les habitats pour la faune et à replanter des herbes de tussac indigènes où les oiseaux aiment nicher.

En plus d'une gamme d'oiseaux et de mammifères marins typiques des Malouines, une créature intéressante à voir ici est le minuscule renard gris de Patagonie. Ces renards, qui ne sont pas une espèce indigène, ont été introduits sur l'île dans les années 1930 par un ancien propriétaire excentrique qui avait également amené avec lui des mouffettes, des nandous et des perroquets ! Seuls les renards subsistent et, bien qu'ils s'attaquent à de très jeunes agneaux, leur avenir sur l'île n'a toujours pas été décidé.

L'île Weddell est un habitat végétal très important pour les Malouines. Elle contient plus de 60 % de toutes les espèces végétales indigènes des Malouines, y compris des espèces très rares. L'avifaune y est également prolifique et accueille la plupart des espèces des Malouines ainsi que quelques visiteurs occasionnels d'Amérique du Sud. Les manchots de Gentoo et de Magellan y résident, et 54 autres espèces ont été enregistrées jusqu'à présent sur Weddell.

L'île entière est ouverte à l'exploration, et vous êtes invités à rester près du petit village pour profiter de la vue ou à faire une randonnée à travers l'île dans l'espoir de repérer certaines de ses espèces d'oiseaux les plus rares.

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