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La faune et la flore dans les régions polaires

Un guide rapide des animaux de l'Antarctique et de l'Arctique

Nos régions polaires offrent un regard intime sur deux mondes de faune et de vie uniques qui se sont adaptés au climat le plus extrême de la Terre. Des vents d'un froid glacial fouettent le paysage. Les températures hivernales peuvent atteindre des valeurs négatives et les nuits d'hiver peuvent durer des mois. Mais ces paysages apparemment stériles abritent une riche diversité de faune et de flore - tant sur terre que sous la surface de la mer - qui a évolué pour survivre à ces conditions difficiles.

Pourquoi la protection de la vie sauvage dans les régions polaires est-elle si importante ?

RICHE EN FAUNE SAUVAGE : les paysages polaires abritent une riche diversité de faune et de flore, tant sur terre que dans les mers. Les animaux polaires ont évolué pour survivre dans le grand froid.

DES ANIMAUX MIGRATEURS : Certains animaux, comme les oiseaux et les baleines, migrent sur de longues distances chaque été, attirés par l'abondance de nourriture ou les lieux de nidification idéaux de l'Arctique.

LES PEUPLES INDIGÈNES LIÉS AU PAYSAGE : Des millions de personnes vivent dans l'Arctique, dont de nombreux peuples indigènes dont les ancêtres sont arrivés dans la région il y a des milliers d'années et qui dépendent toujours du paysage et de la faune indigènes pour leur subsistance.

La vie sauvage en Antarctique

Quark Expeditions - Adelie Penguin

Marqué par des températures rudes et un terrain sauvage, l'Antarctique abrite une riche diversité d'animaux sauvages qui vivent dans les glaciers imposants, les montagnes, les baies, les fjords, les plages de galets et les côtes accidentées. Vous pourrez y admirer la beauté majestueuse des baleines qui migrent de loin - orques, baleines à bosse, cachalots, visons et rorquals communs selon la saison - au large de la mer de Ross et près des eaux côtières autour de la péninsule antarctique. Le terrain recouvert de glace et les côtes accidentées de l'Antarctique permettent des rencontres sauvages avec toute une série d'espèces de phoques : Le léopard à fourrure de l'Antarctique, le phoque de Ross, l'éléphant du Sud, le phoque crabier et le phoque de Weddell. L'observation des oiseaux est l'un des points forts de nos guides, qu'il s'agisse de l'adorable Adélie vêtu d'un smoking ou du manchot macaroni avec ses grands sourcils touffus. Levez les yeux au ciel et repérez les volées d'oiseaux de mer qui survolent l'océan Austral, des albatros aux pétrels en passant par les eaux glaciales. Mais le véritable trésor se trouve sur l'île de Snow Hill où réside l'une des plus grandes colonies de manchots empereurs du monde, le seul animal de l'Antarctique à se reproduire pendant les hivers rigoureux.

La vie sauvage dans l'Arctique

QuarkExpeditions_ Spitsbergen Photography: In Search of Polar Bears

Lorsqu'il s'agit de rencontres naturelles, l'Arctique n'a pas son pareil. Voyagez à travers l'océan Arctique et repérez les baleines en migration qui tournent autour des eaux riches en krill - narvals, baleines boréales et groupes d'orques au large de Cumberland Sound et de l'île de Baffin. L'observation des baleines prend un nouveau sens lorsque vous êtes assez proche de ces magnifiques géants lorsqu'ils remontent à la surface pour respirer et que les bateaux sont aspergés de gouttelettes d'eau claire. Traversez des paysages glacés pour avoir la chance de voir des rennes sauvages, des bœufs musqués préhistoriques et d'adorables renards arctiques. Les ornithologues amateurs se délecteront des nombreuses possibilités d'observer des macareux au large de Bleik et des vastes colonies d'oiseaux de Runde et Varanger. Mais aucun voyage dans l'Arctique n'est complet sans une visite au Svalbard, où évoluent morses et ours polaires. Les régions polaires offrent la possibilité d'observer certaines des créatures les plus uniques au monde sur leur propre terrain : la mer, la glace et le rivage. C'est une occasion inégalée d'observer la vie sauvage à son propre rythme , année après année, sur un terrain à l'écart des préoccupations humaines.

Les animaux de nos régions polaires

Menaces sur la vie sauvage dans nos régions polaires

CHANGEMENT CLIMATIQUE: Le changement climatique modifie déjà les habitats dans le monde entier. Les régions polaires se sont réchauffées de près de 10 degrés Fahrenheit depuis 1900, et continuent de se réchauffer deux à trois fois plus vite que la moyenne du reste du monde. La couverture de glace d'été se réduit, le pergélisol fond et les côtes sont exposées à l'érosion, ce qui réduit l'effet d'albédo et renforce donc le réchauffement. Dans l'Arctique, des animaux tels que les ours polaires et les morses perdent leur habitat. La glace de mer disparaît également en Antarctique, où sa disparition menace d'anéantir les espèces de pingouins qui y vivent.

SURPÊCHE: Dans le monde entier, l'homme retire des poissons de l'eau plus vite qu'ils ne peuvent se reproduire et être remplacés. Avec la diminution de la glace de mer, la pêche dans l'Arctique devient une question d'intérêt croissant. Dans la mer de Barents, une zone relativement peu perturbée au nord de la Norvège et de la Russie, la surpêche a entraîné un déclin des espèces de poissons et menacé l'avenir d'importantes pêcheries telles que la morue.

POLLUTION: Les polluants issus des activités humaines ont tendance à se frayer un chemin vers les régions polaires, transportés par les courants océaniques, les oiseaux migrateurs et d'autres moyens. Les débris marins, qui peuvent s'accrocher à la faune, peuvent rester sur place pendant de longues périodes, car les hivers longs, sombres et froids de la région empêchent la décomposition des produits chimiques. En outre, les contaminants toxiques se concentrent au fur et à mesure qu'ils remontent la chaîne alimentaire - un processus appelé bioamplification - et leur concentration est la plus élevée chez les prédateurs supérieurs, comme les ours polaires. Au sommet de la chaîne alimentaire, les humains sont également exposés à des niveaux élevés de ces toxines dans les aliments traditionnels de l'Arctique.

**L'Arctique renferme certaines des plus grandes réserves de pétrole et de gaz inexploitées au monde, mais l'exploitation de ces précieuses ressources, que ce soit sur terre ou en mer, peut avoir des effets dévastateurs sur l'environnement. L'infrastructure de ces projets de développement peut détruire l'habitat, fragmenter les voies de migration et drainer les ressources en eau douce. Et lorsque les choses tournent mal et qu'un déversement de pétrole se produit, la faune arctique peut être tuée et l'habitat contaminé pendant des années.L'Arctique recèle certaines des plus grandes réserves de pétrole et de gaz inexploitées au monde, mais l'accès à ces précieuses ressources - que ce soit sur terre ou en mer - peut avoir des effets environnementaux dévastateurs. L'infrastructure de ces projets de développement peut détruire l'habitat, fragmenter les voies de migration et drainer les ressources en eau douce. Et lorsque quelque chose tourne mal et qu'une marée noire se produit, la faune arctique peut être tuée et l'habitat contaminé pendant des années.

Vous trouverez ci-dessous une liste de 83 espèces que nos experts polaires ont aidé à cartographier. Cliquez sur chaque espèce pour en savoir plus sur son habitat et sur les endroits où vous pourriez l'observer à bord de l'une de nos croisières d'expédition polaire.


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