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stonington island

Île Stonington

Un aperçu fascinant de l'histoire humaine de l'exploration et de la découverte de l'Antarctique.

Informations sur : Stonington Island

Pour une île rocheuse aussi minuscule (elle mesure moins d'un km sur un demi km), Stonington renferme une grande partie de l'histoire humaine de l'Antarctique. Elle se trouve dans la baie Marguerite, à l'ouest de la terre de Graham.

L'île a accueilli non pas une, mais deux expéditions hivernales. En 1939, le service antarctique américain l'a choisi comme lieu de construction de ce qui est devenu la base Est. Les bâtiments et les objets qui s'y trouvent sont désormais protégés en tant que monument. Les visiteurs peuvent entrer dans la hutte principale pour ressentir ce qu'ont dû être les hivers sombres et glacés à Stonington.

Plus tard, dans les années 1940, les Britanniques ont choisi la même petite île pour y installer leur "base E". Là encore, les visiteurs peuvent entrer dans la cabane principale et dans le hangar du générateur. Comme pour la base américaine, il existe d'autres bâtiments annexes qui ne peuvent pas être visités en raison de leur statut de monuments protégés. Les fenêtres de la base E sont équipées de volets permanents, votre guide devra donc vous fournir des torches si vous vous aventurez à l'intérieur.

Pour rappeler solennellement la dureté du continent, il y a également un site funéraire où deux membres de l'expédition sont enterrés dans des cercueils recouverts de simples cairns de pierre.

Site de reproduction important pour les oiseaux, l'île Stonington abrite une colonie de plus de 130 couples de cormorans impériaux, ainsi que des sites de nidification pour les skuas et les sternes.

Faits intéressants à propos de : Stonington Island

La base Est est désignée comme site et monument historique n° 55 en vertu du traité sur l'Antarctique. Elle a été établie pendant l'expédition du Service antarctique des États-Unis dirigée par Richard E. Byrd (1939-41), et a ensuite été occupée pendant l'expédition de recherche antarctique Ronne (1947-1948). Cette dernière comprenait Edith Ronne et Jenny Darlington, les deux premières femmes à passer l'hiver en Antarctique. Les bâtiments ont également été occupés et modifiés par le Royaume-Uni lors de la construction et de l'exploitation de la base "E". La base E est désignée comme site et monument historique n° 64 par le traité sur l'Antarctique. Elle a été établie par le Royaume-Uni en 1946, à 100 m de la base américaine de l'Est. La station a fermé en 1950, car la glace de mer en empêchait l'accès. Elle a rouvert en 1960 en tant que centre de travail sur le terrain dans le sud de la péninsule antarctique, et une nouvelle cabane en contreplaqué à deux étages et à structure en acier a été érigée en 1961. Stonington a servi en grande partie de poste d'étape pour l'accès à la péninsule par le glacier Nord-Est. Jusqu'à 120 chiens de traîneau s'affrontaient sur le glacier au-dessus de l'île Stonington, qui servait également de piste d'atterrissage pour les avions. La base E d'origine a été incendiée par accident en 1972 et seuls des vestiges fragmentaires marquent le site. La station a fermé ses portes en février 1975.

Photos : Stonington Island

À proximité de : Stonington Island

detaille island
Île Detaille

L'île Detaille est une petite île située dans le fjord de Lallemand, qui fait partie de la péninsule d'Arrowsmith, sur la Terre de Graham. Ce n'est guère plus qu'un affleurement rocheux avec des plages de gravier, mais elle abrite l'un des monuments historiques les mieux préservés de l'Antarctique.

Detaille abritait la "base W" du British Antarctic Survey. Elle a été construite en 1956 et a été utilisée jusqu'en 1959, date à laquelle elle a été fermée. En raison du mauvais temps, le navire de ravitaillement envoyé pour emmener les hommes et le matériel hors de l'île n'a pas pu s'approcher à moins de 30 miles. Cela signifiait que les hommes devaient partir très rapidement et avec seulement les effets personnels qu'ils pouvaient porter pour que le navire puisse partir aussi vite que possible.

En raison de ces circonstances, la base W est presque entièrement intacte. En regardant autour de la cabane, vous serez accueilli par la vision étrange de tables encore garnies de condiments, d'étagères soigneusement empilées avec des boîtes de conserve et des bocaux, et d'équipements quotidiens comme des machines à laver, des outils, et même des manteaux, des caleçons et des bouteilles de gin et de whisky (vides !).

Préservée par le United Kingdom Antarctic Heritage Trust, c'est un aperçu remarquable des premières explorations scientifiques d'après-guerre de ce continent étonnant, et cela fait de l'île Detaille et de la base W une visite incontournable de tout itinéraire en Antarctique.

half moon island
Île de la demi-lune

L'île Half Moon est accidentée et rocheuse et se trouve juste au large de la péninsule de Bergas dans les îles Shetland du Sud. Un côté de l'île Half Moon présente des pentes et des falaises abruptes et couvertes d'éboulis qui descendent jusqu'à l'eau, un habitat idéal pour de nombreux oiseaux marins de l'Antarctique. Les autres parties de l'île sont caractérisées par des plages de galets et de rochers menant à des pentes moins profondes.

Le nombre de visiteurs est strictement contrôlé afin de s'assurer que les sternes, les mouettes et les pingouins résidents ne sont pas dérangés, en particulier pendant leur période de reproduction.

Votre site d'atterrissage est une plage de galets où l'on peut voir les restes d'un doris de chasse à la baleine (un type de bateau peu profond, en planches).

En plus des colonies de manchots près du rivage, vos guides d'exploration de l'Antarctique vous montreront les sites de nidification des manchots à jugulaire de Half Moon Island près d'une tour de navigation au sommet de la colline, ainsi que les étonnants terriers d'océanites de Wilson qui ont été creusés dans les éboulis ici.

Vos guides vous montreront également les zones où vous pouvez vous promener librement, en gardant toujours un œil sur les otaries à fourrure dont les couleurs se camouflent contre les rochers.

L'île Half Moon abrite également la station de recherche antarctique d'été argentine. Vous pourriez bien apercevoir des scientifiques effectuant d'importants relevés et travaux de recherche pendant votre visite.

Torgersen Island

L'île de Torgersen est une très petite île circulaire de seulement 410 mètres de diamètre. Elle fait partie de l'archipel Palmer et se trouve à l'entrée du port Arthur, sur la côte sud-ouest de l'île d'Anvers.

C'est un site populaire pour la reproduction des oiseaux de mer et des manchots Adélie, mais ce petit rocher a une importance bien plus grande et plus déprimante.

Bien que la taille actuelle de la colonie, qui compte 3 000 couples reproducteurs, semble importante, la population d'Adélie a diminué de plus de 60 % depuis 1974 en raison de l'impact du changement climatique sur la glace de mer et les chutes de neige. Une colonie de manchots d'Adélie qui était basée sur l'île voisine de Litchfield a complètement disparu au cours de cette période. Des études archéologiques ont montré que les manchots y nichaient depuis plus de 600 ans sans interruption, avec jusqu'à 15 000 couples en résidence à un moment donné. En 2007, ils avaient tous disparu.

Vos guides experts de l'Antarctique vous indiqueront les itinéraires à suivre pour minimiser l'impact sur la colonie d'Adélie de l'île Torgersen, et vous feront part des inquiétudes des scientifiques de l'Antarctique quant à l'impact continu du changement climatique sur la faune et la flore de la région.

Il s'agit d'un rappel opportun de la nécessité de changer la façon dont les humains vivent et utilisent les combustibles fossiles si nous voulons préserver les espèces et les paysages uniques de l'Antarctique. Chez Polartours, nous nous impliquons en compensant le carbone de chaque circuit de croisière polaire que nous vendons.

Wordie house
Maison Wordie, Winter Island

Nichée sur la seule partie plate de Winter Island, Wordie House est une cabane construite en 1947. Elle a été baptisée par une expédition antarctique britannique de l'époque en l'honneur de James Wordie, qui était le scientifique en chef de la célèbre exploration antarctique de Shackleton en 1914. Winter Island, qui mesure moins de 1 000 mètres de long, est l'une des îles argentines situées au large de la côte de la Terre de Graham.

Avant sa fermeture en 1954, la cabane était utilisée pour effectuer des relevés météorologiques à l'aide d'instruments rangés à l'intérieur d'écrans spéciaux, dont l'un subsiste encore aujourd'hui. Ces relevés comptaient parmi les plus importantes et les plus longues séries de données météorologiques jamais enregistrées sur l'Antarctique et ont aidé les scientifiques à mieux comprendre la météorologie du continent.

Wordie House a été classée "site et monument historiques" en 1995 et est gérée par le UK Antarctic Heritage Trust depuis 2009. Près de 500 objets originaux sont encore présents sur le site, notamment des boîtes de café, des disques, des casseroles, des assiettes et bien d'autres objets de la vie quotidienne. Cela fait de Wordie House une véritable capsule temporelle de l'âge d'or de l'exploration et de la recherche scientifique en Antarctique. La cabane est désormais totalement étanche aux intempéries et les travaux de préservation de cette station unique se poursuivent.

Les visites de l'île d'hiver et de Wordie House sont gérées par la station ukrainienne Vernadsky, toute proche, et il se peut que le commandant de la base ou un autre responsable vous donne des instructions avant que vous ne montiez à bord de vos bateaux pour le débarquement.

Fait unique pour un site aussi historique, les visiteurs sont autorisés à se déplacer librement sous la supervision de leurs guides antarctiques experts. Ils répondront à toutes vos questions sur l'histoire de la cabane, ainsi que sur les objets que vous pouvez y trouver.

Les visiteurs de Winter Island peuvent également s'attendre à voir des oiseaux de mer tels que des labbes et des goélands de varech, ainsi que des phoques et des manchots.

Stonington Island et sa faune

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