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Antarctic Fur Seal

Otarie à fourrure de l'Antarctique

Rassemblement en immenses colonies en Géorgie du Sud ; un spectacle incroyable !

Ce qu'il faut savoir sur : Otarie à fourrure de l'Antarctique

Notre expert dit… "Les otaries à fourrure se rassemblent en très grand nombre en novembre, car c'est la période de pointe pour la reproduction. Elles sont si nombreuses que certaines plages sont fermées. Les voyageurs en janvier ou février auront le plaisir de voir les nombreux petits qui, à ce stade, sont très curieux des visiteurs !"

Contrairement à ce que pourrait laisser croire son nom, l'otarie à fourrure de l'Antarctique se trouve en fait le plus souvent autour des îles subantarctiques comme la Géorgie du Sud, les Malouines et les îles Shetland du Sud, plutôt que sur le continent glacé lui-même.

Fait remarquable, la Géorgie du Sud abrite plus de 95 % de la population mondiale d'otaries de l'Antarctique - quelque 6 millions d'individus vivent autour de cette île longue de 160 km. L'observation d'une otarie à fourrure de l'Antarctique est l'une des rares occasions de l'exploration de l'Arctique où vous pouvez être sûr d'apercevoir un animal !

Les otaries à fourrure de l'Antarctique ont un cou plus long et un museau plus pointu que les autres membres de la famille des phoques et les visiteurs peuvent parfois les confondre avec des otaries. Cette confusion n'est pas aidée par les moustaches très longues et évidentes que les otaries à fourrure antarctiques adultes développent.

Ces otaries sont très dimorphiques, ce qui signifie qu'il y a une grande différence de forme et de taille entre les mâles et les femelles. Alors que les femelles peuvent mesurer jusqu'à 1,4 m de long et peser jusqu'à 34 kg, les mâles mesurent jusqu'à 2,5 m de long et peuvent peser jusqu'à 100 kg !

La variante "blond pâle" est une condition inhabituelle à laquelle il faut faire attention. Environ 1 petit sur 1000 naît avec cette couleur plus pâle, qu'il conserve à l'âge adulte.

Les femelles commencent à arriver dans les colonies pour mettre bas en décembre, et elles synchronisent si bien leurs naissances que 90 % des bébés otaries à fourrure de l'Antarctique naissent chaque année dans la même fenêtre de 10 jours dans chaque colonie. Les petits sont sevrés à l'âge de quatre mois environ et rejoignent la mer où ils peuvent rester plusieurs années avant de revenir à la colonie lorsqu'ils sont assez matures pour se reproduire.

Dans l'Atlantique Sud, les otaries à fourrure de l'Antarctique se nourrissent principalement de krill plutôt que de poissons et les mâles s'attaquent parfois aux manchots.

Depuis la fin de la chasse commerciale au phoque, l'otarie à fourrure de l'Antarctique a fait un véritable retour en force et se reproduit en grand nombre. Ses principales menaces sont les léopards de mer qui s'en prennent aux jeunes phoques et les effets du changement climatique sur le krill dont ils dépendent.

Otarie à fourrure de l'Antarctique : Faits intéressants

They are very aggressive during the breeding season, especially frustrated males without a harem. Once they reach and spread along the Antarctic Peninsula, many just want to rest and to be left undisturbed as they go through a moult, although they still get agitated with each other.

It is important to give them space at this time. Some may grunt or snarl at you, then go back to resting, and it is often the younger males (with more energy?), that may do mock charges.

At this time it is important to listen to staff. Wherever you are, remember to keep 25 to 50m from fur seals. If they do charge, hold you ground and raise you hands, and they should back off. If you turn and run they may continue to chase you.

If you get a more aggressive fur seal that continues to challenge you, try to stand you ground and make a noise to deter the fur seal by clapping you hands. But do try and avoid making a noise and too much fuss with those initial mock charges, fur seals are likely to back off and relax, rather become more agitated with everyone shouting and clapping.

Every encounter is different and with a lot of fur seals around there are likely to be staff to guide you on where to go, and areas to stay away from.

Also look out for hidden fur seals relaxing behind rocks or in hollows, and, when you walk past resting fur seals, keep an eye behind you. Sometimes, rather like a farm dog, some fur seals (often the younger ones!) may 'sneak' up behind you.

Finally, never lie on the ground with fur seals around (e.g. the low photographer pose), and be wary of kneeling.

Otarie à fourrure de l'Antarctique : Photos & Vidéos

Humpback Whale
Antarctic Fur Seal

Otarie à fourrure de l'Antarctique : Où l'on peut voir

carcass island
Île Carcass

Malgré son nom, l'île Carcass au large de West Falkland n'est pas un lieu de sépulture, ni un endroit où les baleines étaient ramenées à terre pour être transformées. Il s'agit en fait d'une île magnifique et intacte d'environ 6 miles de long, nommée d'après le navire qui l'a cartographiée pour la première fois, le HMS Carcass, en 1766.

L'île Carcass se trouve au nord-ouest des Malouines et est une ferme d'élevage de moutons depuis plus d'un siècle. Malgré cette commercialisation, l'île Carcass a été gérée avec soin et bienveillance pour la faune et la flore. Associé au fait qu'aucun rat ou chat n'a jamais été introduit ici, cela fait de Carcassonne un havre de paix pour l'avifaune, y compris un certain nombre d'espèces insaisissables sur les grandes îles, telles que le troglodyte de Cobb et le cincloïde noirâtre ou l'oiseau-taureau, et c'est une zone importante pour la conservation et la protection des espèces.

Pour une petite île, elle peut se vanter d'avoir plusieurs types d'habitats. Des falaises et des pentes rocheuses au nord-est aux baies sablonneuses abritées au nord-ouest, des hautes terres de 700 pieds aux enclos côtiers riches en tussac. L'île Carcass abrite également l'une des rares zones d'arbres matures de toutes les îles, les tempêtes hivernales ayant tendance à rendre difficile la croissance des arbres à grande échelle. Ces plantes robustes ne sont toutefois pas des espèces indigènes, certaines variétés intéressantes provenant d'endroits aussi éloignés que la Nouvelle-Zélande et la Californie.

L'avifaune est la vedette de Carcass. Sans prédateurs terrestres, avec plusieurs étangs d'eau douce et une excellente gestion de l'habitat, cette zone importante pour la conservation des oiseaux (ZICO) abrite de nombreuses espèces importantes pour la conservation. Celles-ci comprennent le bihoreau gris, le canard à vapeur des Malouines, l'oie à tête rousse, l'albatros à sourcils noirs et le caracara strié.

La Carcassonne abrite une population saine de manchots, y compris des gentous, des magellaniques et des gorfous du sud. Les phoques sont également fréquents dans les eaux autour de l'île et sur les plages de sable, y compris les phoques à fourrure et les éléphants de mer. Des dauphins et des lions de mer sont également observés sur l'île.

Île de l'Elephant, Shetland du Sud

Elephant Island is one of the outermost of the South Shetland Islands. The roots of its name are argued to be one of two reasons. Either the fact that Elephant seals were seen hauled out here in large numbers by the first person to discover and map the island, Captain George Powell in 1821, or that the island’s shape is uncannily like that of a baby elephant’s head with trunk extended!

The island remained unexplored for many years thanks in part to its lack of resources (just small numbers of seals and penguins and no native plants) and partly because of its steep volcanic rocks, presenting few landing points.

However, in 1916 Elephant Island became immortalized as the scene of the beyond-all-odds survival story that was Ernest Shackleton’s ill-fated Antarctic expedition.

After their ship Endurance was lost to the treacherous ice in the Weddell Sea, the 28 crew were forced to make a perilous escape attempt. After months in open boats and stuck on drifting ice sheets, the team arrived at Elephant Island. Here they set up a base to stay at Point Wild while Shackleton and five members of his crew set sail in an open lifeboat for South Georgia - a journey of over 800 miles - to seek a rescue ship.

This stunning tale of endurance, determination, and the human spirit is brought home to visitors to Elephant Island by the Endurance Memorial at Point Wild. You can also see breathtaking views of the Endurance Glacier - named after Shackleton’s lost ship - as well as the stunning rocky terrain and its Chinstrap Penguins and seals.

elsehul bay
Baie d'Elsehul

La baie d'Elsehul, à l'extrémité nord-ouest de l'île de Géorgie du Sud, est connue pour deux choses : son nombre remarquable de phoques et son nombre remarquable de noms !

À différentes époques, et sur différentes cartes, elle a été connue sous les noms d'Elsehul, Else Cove, Elsie Bay, Elsa Bay, Else's Hole, et (un peu à contre-courant de la tendance) Paddock's Cove ! Il s'agit d'une petite baie située sur la côte nord de la Géorgie du Sud, qui ne fait qu'un demi-mille de large.

Malgré sa petite taille, elle abrite une faune abondante, notamment une grande colonie d'otaries à fourrure de l'Antarctique. Lorsque vous arriverez dans la baie, vos oreilles résonneront des aboiements et des cris d'un grand nombre de phoques juvéniles et adultes.

À ce barrage s'ajoutent les cris des oiseaux de mer qui vivent à Elsehul, notamment les manchots royaux. Parmi les autres oiseaux qui se reproduisent, citons les manchots Gentoo et les manchots Macaroni, l'albatros à sourcils noirs, l'albatros à tête grise et l'albatros fuligineux, ainsi qu'un certain nombre d'autres oiseaux de mer, comme le requin de Géorgie du Sud et le pétrel à menton blanc. Et depuis qu'ils ont éradiqué le rat sur la Géorgie du Sud, c'est un bon endroit pour le canard pilet et le pipit de Géorgie du Sud.

Le rivage est un patchwork d'herbe à tussac et de boue - tant de phoques se déplacent, ce qui rend les conditions difficiles ! Selon la période de l'année à laquelle vous vous rendez, les mâles agressifs peuvent encore se trouver dans la baie, ou, si la saison des amours est terminée, ils peuvent être partis, laissant les petits et les femelles en paix.

Goudier Island

L’île Goudier est une petite île de roches nues et polies située à seulement 100 mètres de Jougla Point, dans le port de Port Lockroy. Il fait partie de la plus grande île Wiencke. Souvent entourée de glace de mer, toute couverture de neige sur l’île fond habituellement à la fin de l’été.

Goudier abrite la « base A » - établie par les Britanniques en temps de guerre en 1944 - qui a été utilisée comme station de recherche scientifique jusqu’au début des années 1960.

Après être tombée en désuétude, la station a été restaurée dans les années 1990 et est maintenant pris en charge par un Heritage Trust. La base est occupée en permanence et ses habitants effectuent encore d’importants travaux d’arpentage sur la colonie de manchots pour l’Étude antarctique britannique.

Vous serez généralement informé par le chef de base avant d’atterrir à terre, et seulement 35 visiteurs sont autorisés à l’intérieur de la base à tout moment. Il s’agit de s’assurer que les artefacts et le tissu de la base sont préservés.

Cette « capsule temporelle » donne un aperçu fascinant du travail et de la vie des premiers pionniers de la recherche antarctique et de la façon dont ils vivaient sur l’île Goudier. L’accès au reste de l’île est généralement limité aux sentiers balisés, à la fois pour protéger la faune et parce que la surface est inégale et glissante. Cependant, vous serez en mesure d’observer la colonie de manchots résidents, et peut également repérer d’autres oiseaux et phoques sur les rives et dans la mer.

grytviken
Grytviken, Fortuna Bay

Grytviken only exists because of the whaling industry. It was opened as a whaling station in 1904 because Fortuna Bay was considered to be the best natural harbor in South Georgia. The site operated for almost 60 years and over 53,000 whale carcasses were landed and processed here.

Although founded by a Norwegian, the name “Grytviken” is actually Swedish! It means “Pot Bay” and was named by the Swedish survey expedition of 1902 because they found several old British try pots here - large vessels used to render down seal blubber.

The whaling station was abandoned in 1966 as uneconomical after stocks of whales in the region had dropped to critical levels due to over-hunting, and there are no permanent residents. However, a few officials do live here during the tourist season to manage the South Georgia Museum and the post office which is located here, that is fascinating place to visit, and even purchase some souvenirs

There is more famous Antarctic human history to discover at Grytviken. Just outside the settlement lies the grave of Sir Ernest Shackleton, the famous Antarctic explorer, who died here from a sudden heart attack in 1922. There is also a marker next to his grave marking the spot where the ashes of his key crew member and fellow explorer Frank Wild were interred.

As well as the museum, Grytviken also has a church - remarkably still used for occasional services.

While most people come here for human history, the area is also great for wildlife and natural history doesn’t disappoint. Fortuna Bay is known for its large king penguin colonies and is a popular haul out for many elephant seals, as well as innumerable seabirds. Just watch out for the fur seals that may be resting amongst the whaling era debris.

half moon island
Île de la demi-lune

L'île Half Moon est accidentée et rocheuse et se trouve juste au large de la péninsule de Bergas dans les îles Shetland du Sud. Un côté de l'île Half Moon présente des pentes et des falaises abruptes et couvertes d'éboulis qui descendent jusqu'à l'eau, un habitat idéal pour de nombreux oiseaux marins de l'Antarctique. Les autres parties de l'île sont caractérisées par des plages de galets et de rochers menant à des pentes moins profondes.

Le nombre de visiteurs est strictement contrôlé afin de s'assurer que les sternes, les mouettes et les pingouins résidents ne sont pas dérangés, en particulier pendant leur période de reproduction.

Votre site d'atterrissage est une plage de galets où l'on peut voir les restes d'un doris de chasse à la baleine (un type de bateau peu profond, en planches).

En plus des colonies de manchots près du rivage, vos guides d'exploration de l'Antarctique vous montreront les sites de nidification des manchots à jugulaire de Half Moon Island près d'une tour de navigation au sommet de la colline, ainsi que les étonnants terriers d'océanites de Wilson qui ont été creusés dans les éboulis ici.

Vos guides vous montreront également les zones où vous pouvez vous promener librement, en gardant toujours un œil sur les otaries à fourrure dont les couleurs se camouflent contre les rochers.

L'île Half Moon abrite également la station de recherche antarctique d'été argentine. Vous pourriez bien apercevoir des scientifiques effectuant d'importants relevés et travaux de recherche pendant votre visite.

ocean harbour
Ocean Harbour

Ocean Harbour, sur la côte nord-est de la Géorgie du Sud, était autrefois connu sous le nom de New Fortune Bay (en effet, son nom espagnol est toujours Puerto Nueva Fortuna). Dans les années 1950, les arpenteurs ont signalé qu'elle était connue localement sous le nom d'Ocean Harbour, probablement en raison de la Ocean Whaling Company qui utilisait autrefois le bras de mer comme base d'opérations en Géorgie du Sud. En raison du risque de confusion avec la baie voisine de Fortuna Bay, son nom a été remplacé par celui qui est utilisé localement.

Ocean Harbor a une histoire humaine notable, notamment un cimetière qui contient la plus ancienne tombe de l'île, celle du chasseur de phoques Frank Cabrial, enterré ici en 1820. On peut également y voir d'anciens pots d'essai utilisés pour la transformation de la graisse de phoque.

On peut y voir des reliques plus récentes datant de l'époque où Ocean Harbor était une station baleinière, notamment les restes d'une locomotive à vapeur à voie étroite qui servait à transporter le charbon et les fournitures vers et depuis les navires.

Il y a également une épave à Ocean Harbour - le Bayard. Il s'agissait d'un trois-mâts à coque en fer de plus de 200 pieds de long qui s'est détaché de ses amarres lors d'une tempête en 1911 et a fait naufrage de l'autre côté du port, de l'autre côté de la station baleinière où il était amarré.

Aujourd'hui, dans un signe de la nature qui se réapproprie le passé, on peut voir des requins de Géorgie du Sud et des sternes antarctiques nicher sur l'herbe qui pousse en abondance sur le pont en décomposition de cet ancien transporteur de charbon de 1000 tonnes.

Paulet Island

L'île Paulet est un spectacle saisissant. Ce rocher circulaire fait moins de deux kilomètres de diamètre, mais son cône volcanique s'élève à plus de 335 m en son centre. Il se trouve à environ 5 km de l'île Dundee, à l'extrémité nord de la péninsule Antarctique.

Cartographiée pour la première fois en 1839, l'île Paulet abrite une énorme colonie de manchots. Quelque 100 000 couples reproducteurs de manchots Adélie vivent ici, un spectacle et un son vraiment remarquables ! Vous pourrez également observer d'autres oiseaux marins lors de votre visite, notamment des requins, des pétrels des neiges et des mouettes de varech.

Un autre aspect fascinant de l'île Paulet est l'abri historique qui date de 1903, lorsqu"un navire suédois se retrouva écrasé par la banquise et les survivants du naufrage durent construire une cabane en pierre pour se protéger des rudes conditions hivernales. Vous noterez également la présence d'un cairn construit sur le point le plus élevé de l'île, que les marins réfugiés utilisaient pour attirer l'attention en cas de sauvetage. Vous pourrez apercevoir une pierre tombale, pour l'un membre de l'expédition qui n'a malheureusement pas survécu.

Parce que l'île Paulet est si dense en faune, les visiteurs seront escortés en petits groupes par des guides antarctiques expérimentés. Cela permet de perturber le moins possible les oiseaux nicheurs et de protéger le site du refuge.

Les otaries à fourrure sont souvent observées sur les rivages de l'île. Au plus fort de la saison de reproduction, il se peut que certains sentiers de randonnée autour de l'île soient fermés en raison du grand nombre de créatures merveilleuses qui choisissent d'élever leurs petits ici.

pendulum cove
Crique Pendulum

Pendulum Cove est une petite baie située au nord du port naturel formé par le cône inondé du volcan vivant qu'est l'île de la Déception. L'une des îles Shetland du Sud, Deception offre plusieurs points de visite, dont Pendulum Cove qui vaut vraiment le détour.

L'anse porte un nom inhabituel car elle a été baptisée par l'expédition britannique d'Henry Foster en 1829. Le site était utilisé par les explorateurs pour prendre des mesures magnétiques et étudier le mouvement des pendules si près du pôle sud. C'est l'une de ces expériences qui a donné son nom à l'anse.

Si les autres sites de Deception Island ne vous donnent pas l'impression d'être sur un volcan en activité, Pendulum Cove vous le rappellera ! À certains endroits, l'eau chauffée par l'activité géothermique peut atteindre 160 degrés Celsius. Votre guide expert de l'Antarctique vous montrera des zones sûres où l'eau chaude se mélange à l'eau de mer froide de l'Antarctique pour vous offrir une expérience de "spa" polaire des plus inhabituelles. C'est chaud pendant que vous êtes dans l'eau, mais vous pourriez le regretter quand il sera temps d'en sortir et de vous sécher !

Il y a des manchots Gentoo et des manchots à jugulaire sur la plage, et ils ne semblent pas gênés de partager leur eau chaude avec les visiteurs humains - rappelez-vous simplement qu'en Antarctique, la faune a le droit de passage !

Cette partie du cratère volcanique a été la plus durement touchée par la dernière éruption en 1969. On y trouve un site historique, les vestiges de la station de recherche chilienne Base Aguirre Cerda qui a été submergée. Les fragments tordus et rouillés des vestiges peuvent être observés à distance de sécurité. Un rappel sombre des forces toujours à l'œuvre sous vos pieds.

Vous verrez peut-être des scientifiques à l'œuvre et rencontrerez des instruments. Ceux-ci font partie de la surveillance en temps réel de l'activité sismique sur l'île de la Déception et à Pendulum Cove en particulier.

prion island
Île Prion

L'île Prion, comme beaucoup d'autres endroits de l'Antarctique, a été nommée d'après ce qui y a été observé pour la première fois. Dans ce cas, lors d'une expédition en 1912, l'île a été nommée parce que le naturaliste Robert Cushman Murphy avait noté le grand nombre de prions qu'il y avait trouvés.

Le prion est un petit pétrel parfois appelé oiseau-baleine, qui doit son nom inhabituel à son bec en dents de scie - le mot prion signifie "scie" en grec.

L'île Prion se trouve dans la baie des îles, large de 9 milles, au large de la côte nord de la Géorgie du Sud. Elle ne mesure que 1,5 mille de long, mais elle a été désignée zone spécialement protégée dans son intégralité. Comme elle a toujours été exempte de rats, les oiseaux peuvent y élever leurs petits sans craindre que leurs nids ne soient dévalisés par des charognards non indigènes. En raison de la nécessité de protéger la faune, le nombre de visiteurs est strictement limité, et seules 50 personnes par jour sont autorisées à débarquer pendant la saison où l'île Prion est ouverte aux visiteurs, de sorte que les visiteurs sont souvent partagés entre les visites à terre, les excellentes croisières en zodiac et, parfois, le séjour à bord du navire. Vous constaterez également que vos guides naturalistes veillent à ce que personne ne transporte sur l'île quoi que ce soit qui puisse abriter une espèce envahissante.

Pour protéger la flore indigène et éviter d'endommager les terriers des pétrels et des prions, les autorités de Géorgie du Sud ont construit un trottoir de bois, sur lequel vous devrez rester à tout moment pendant votre visite. Ne vous inquiétez pas, cependant, car les animaux semblent avoir décidé qu'ils aiment l'utiliser aussi et nichent et se nourrissent jusqu'à son bord, de sorte que vous aurez beaucoup de rencontres proches !

Une autre espèce importante qui se reproduit ici est l'albatros errant. En effet, l'île Prion est un centre de reproduction si important pour eux que l'île entière est fermée aux visiteurs entre le 20 novembre et le 7 janvier de chaque année pour leur permettre de s'accoupler sans être dérangés. Cette période coïncide également avec la saison de reproduction des otaries à fourrure de l'Antarctique, qui profitent également de l'isolement.

Parmi les autres espèces que l'on peut trouver sur l'île Prion, citons le pipit de Géorgie du Sud et le canard pilet de Géorgie du Sud, le tadorne de Virginie, le skuas, la sterne antarctique et le manchot gentoo.

Oceanwide Expeditions Falklands, South Georgia, Antarctica
Plaine de Salisbury

La plaine de Salisbury (connue sous le nom de Llanura de Salisbury en espagnol) est une grande plaine côtière qui mène à la baie des îles, au large de la côte nord de la Géorgie du Sud.

Bien que cette zone de la côte de la Géorgie du Sud ait été découverte par le capitaine James Cook dans les années 1770, aucune carte détaillée de la région n'a été réalisée avant une enquête de l'Amirauté britannique dans les années 1930. Une carte produite en 1931 est la première fois que cette zone est nommée, et il est probable qu'elle soit nommée d'après la plaine de Salisbury "originale", un plateau herbeux et crayeux du sud de l'Angleterre utilisé pour l'entraînement militaire et abritant Stonehenge.

La plaine de Salisbury en Géorgie du Sud a été formée par le ruissellement glaciaire du glacier Grace tout proche. Ce glacier a été nommé par l'ornithologue américain Robert Cushman Murphy pour sa femme lors de son expédition de 1912.

La plaine de Salisbury est mondialement connue pour sa remarquable colonie de reproduction de manchots royaux. En 1912, Cushman estimait qu'il y avait ici 350 couples. Aujourd'hui, c'est l'un des plus grands rassemblements de manchots royaux au monde, et les estimations officielles font état de 100 000 couples nicheurs en pleine saison. Voir la plaine remplie de ces oiseaux majestueux est l'un des points forts de tout voyage en Géorgie du Sud et dans l'Antarctique.

Les éléphants de mer du Sud et les otaries à fourrure de l'Antarctique, qui ne sont pas en reste par rapport aux manchots royaux, utilisent également la plaine de Salisbury pour élever leurs petits et peuvent être observés en grand nombre.

Géorgie du Sud et mer de Scotia

L’île de Géorgie du Sud (connue sous le nom d’Isla San Pedro en espagnol) est souvent décrite, à juste titre, comme un point culminant de l’expérience de croisière en Antarctique de nombreux peuples.

L’île principale rocheuse et éloignée se trouve à environ 1400 km des îles Malouines et à la même distance de la péninsule Antarctique. C’est assez montagneux, avec une haute crête centrale et beaucoup de baies et fjords sur sa côte, ce qui rend certaines vues magnifiques et des photographies remarquables.

Il y a 8 petites îles (les îles Sandwich sud) situé 400 miles au sud-est qui sont rarement visités.

La Géorgie du Sud a une histoire humaine principalement centrée autour des industries de chasse au phoque et de chasse à la baleine, avec des reliques telles que des pots d’essai et des baleiniers coulés à découvrir. De nombreuses personnes visitent également la tombe d’Ernest Shackleton, l’un des explorateurs antarctiques les plus célèbres, qui est mort subitement d’une crise cardiaque alors qu’il se trouverait en Géorgie du Sud.

Faisant partie de l’une des plus grandes réserves marines du monde, la variété de la faune que l’on trouve en Géorgie du Sud est ce qui attire la plupart de ses visiteurs. Des plus grandes colonies de manchots royaux du monde aux plages remplies d’éléphants et de phoques à fourrure, en en plus des colonies de reproduction de l’oiseau ayant la plus grande envergure au monde, de l’albatros errant aux innombrables espèces d’oiseaux marins, la Géorgie du Sud est une destination qui sert chaque jour des « jours de vie » !

St Andrews bay
Baie de St. Andrew's

La baie de Saint Andrews (plus souvent abrégée en St Andrews) est une baie située sur la côte est de la Géorgie du Sud, qui fait partie du territoire britannique de la Géorgie du Sud et des îles Sandwich du Sud.

Cette baie de 3 km de large est surplombée par le mont Skittle, une impressionnante montagne rocheuse de 1 600 pieds qui forme le point le plus au nord de la baie elle-même.

L'utilisation de Saint Andrews comme nom de la baie ne remonte qu'au début du 20e siècle, mais il est fort probable que les premières personnes à l'avoir vue et cartographiée étaient l'expédition britannique dirigée par le capitaine Cook en 1775.

La baie de Saint Andrews est réputée pour son immense colonie de reproduction de manchots royaux, qui compterait plus de 150 000 individus. Les images et les sons de tant d'oiseaux réunis sont à ne pas manquer dans l'un des endroits les plus spectaculaires de Géorgie du Sud, avec les montagnes en toile de fond !

Il y a aussi une crête (si vous pouvez l'atteindre, parfois il y a trop de manchots en mue sur le chemin) qui donne sur la colonie principale avec des vues et des sons à couper le souffle !

Les otaries à fourrure et les éléphants de mer du sud sont aussi fréquemment observés ici, à la fois dans l'eau et échoués sur les rivages, et les otaries à fourrure peuvent rendre l'accès à terre assez difficile. L'arrière-plan rocheux et accidenté de la baie permet de prendre des photos magnifiques et évoque vraiment l'éloignement de la Géorgie du Sud.

stonington island
Stonington Island

Pour une île rocheuse aussi minuscule (elle mesure moins d'un km sur un demi km), Stonington renferme une grande partie de l'histoire humaine de l'Antarctique. Elle se trouve dans la baie Marguerite, à l'ouest de la terre de Graham.

L'île a accueilli non pas une, mais deux expéditions hivernales. En 1939, le service antarctique américain l'a choisi comme lieu de construction de ce qui est devenu la base Est. Les bâtiments et les objets qui s'y trouvent sont désormais protégés en tant que monument. Les visiteurs peuvent entrer dans la hutte principale pour ressentir ce qu'ont dû être les hivers sombres et glacés à Stonington.

Plus tard, dans les années 1940, les Britanniques ont choisi la même petite île pour y installer leur "base E". Là encore, les visiteurs peuvent entrer dans la cabane principale et dans le hangar du générateur. Comme pour la base américaine, il existe d'autres bâtiments annexes qui ne peuvent pas être visités en raison de leur statut de monuments protégés. Les fenêtres de la base E sont équipées de volets permanents, votre guide devra donc vous fournir des torches si vous vous aventurez à l'intérieur.

Pour rappeler solennellement la dureté du continent, il y a également un site funéraire où deux membres de l'expédition sont enterrés dans des cercueils recouverts de simples cairns de pierre.

Site de reproduction important pour les oiseaux, l'île Stonington abrite une colonie de plus de 130 couples de cormorans impériaux, ainsi que des sites de nidification pour les skuas et les sternes.

Baie de Telefon sur l’île Déception

L'île de la Déception est le cône érodé d'un volcan actif, dont la dernière éruption remonte à 1967. Elle se trouve dans le détroit de Bransfield et fait partie des îles Shetland du Sud. La baie Téléphone "Telefon Bay" se trouve sur la côte nord-ouest du volcan et est surplombée par la crête du même nom "Telefon Ridge".

Malgré son nom, cette baie n'a rien à voir avec les communications ! Elle a été cartographiée pour la première fois en 1908 et a été nommée d'après un navire norvégien, le SS Telefon, qui avait été endommagé et s’était échoué à cet endroit pour des réparations plus tard dans l'année avant d'être remis à flot.

La toile de fond de la plage est spectaculaire. Dans les terres qui s'élèvent derrière elle, vous verrez un certain nombre de cratères volcaniques, dont certains vont jusqu'à 45 m de profondeur, bien qu'ils soient progressivement remplis de glace et de sédiments. À l'est et à l'ouest se trouvent des falaises de cendres résultant de l'activité de l'éruption de 1967 qui a touché la baie de Telefon.

Vous pourrez vous promener librement ici, à condition de rester sur les sentiers principaux et d'éviter les manchots ! Vous verrez souvent des équipements scientifiques placés autour de la baie et utilisés pour surveiller les perturbations sismiques - ils seront clairement indiqués pour vous aider à les éviter.

La plage peu profonde est un lieu de prédilection pour les phoques, et vous rencontrerez souvent des otaries de Weddell et des otaries à fourrure lorsque vous vous poserez.

Torgersen Island

L'île de Torgersen est une très petite île circulaire de seulement 410 mètres de diamètre. Elle fait partie de l'archipel Palmer et se trouve à l'entrée du port Arthur, sur la côte sud-ouest de l'île d'Anvers.

C'est un site populaire pour la reproduction des oiseaux de mer et des manchots Adélie, mais ce petit rocher a une importance bien plus grande et plus déprimante.

Bien que la taille actuelle de la colonie, qui compte 3 000 couples reproducteurs, semble importante, la population d'Adélie a diminué de plus de 60 % depuis 1974 en raison de l'impact du changement climatique sur la glace de mer et les chutes de neige. Une colonie de manchots d'Adélie qui était basée sur l'île voisine de Litchfield a complètement disparu au cours de cette période. Des études archéologiques ont montré que les manchots y nichaient depuis plus de 600 ans sans interruption, avec jusqu'à 15 000 couples en résidence à un moment donné. En 2007, ils avaient tous disparu.

Vos guides experts de l'Antarctique vous indiqueront les itinéraires à suivre pour minimiser l'impact sur la colonie d'Adélie de l'île Torgersen, et vous feront part des inquiétudes des scientifiques de l'Antarctique quant à l'impact continu du changement climatique sur la faune et la flore de la région.

Il s'agit d'un rappel opportun de la nécessité de changer la façon dont les humains vivent et utilisent les combustibles fossiles si nous voulons préserver les espèces et les paysages uniques de l'Antarctique. Chez Polartours, nous nous impliquons en compensant le carbone de chaque circuit de croisière polaire que nous vendons.

whalers bay
Baie des baleines

Whalers Bay ou baie des baleiniers est un petit port naturel sur l’île Déception, l’une des îles Shetland du Sud. Volcan actif, le cratère forme une entrée naturelle abritée qui a été historiquement utilisée par les chasseurs de phoques, puis les baleiniers des années 1820. La géographie en fait un endroit idéal pour les navires à l’abri par mauvais temps, et Whaler’s Bay contient certains des artefacts baleiniers les plus importants dans l’ensemble de l’Antarctique.

Alors que votre navire navigue à travers l’étroite « rupture » dans la caldeira volcanique connue sous le nom de Neptunes Bellows, la large plage circulaire de Whaler’s Bay se trouve à droite. La plage s’étend sur un peu plus de 2 km (1.4 miles) et a été utilisée comme piste d'atterrissage dans les années 1950 et 1960 lorsque le site était la plaque tournante principale des mouvements aériens de l’Antarctique britannique. Le hangar qui a été construit en 1960 peut être visité à l’extrémité nord de la plage.

À l’extrémité sud de la plage se trouvent de grands réservoirs rouillés de pétrole, et derrière eux se trouvent des bâtiments de la période allant de 1906 à 1931. Il y avait à l'époque une importante industrie baleinière et, avec la plage abritée et peu profonde, cela en faisait un endroit idéal pour débarquer des carcasses de baleines.

Pendant que vous explorez toute cette histoire humaine remarquable, n’oubliez pas que vous êtes sur un volcan actif ! Les instruments que vous pouvez voir autour de la plage dans la région de Whalers Bay sont des moniteurs sismiques, car l’île est surveillée 24 heures sur 24. La dernière éruption a eu lieu en 1969, et cela a été responsable de certains des coulées de boue et des dommages aux bâtiments et aux réservoirs métalliques que vous pourrez observer.

Les manchots ne semblent pas s’en inquiéter, cependant ! Les manchots à jugulaire et les manchots papou peuvent être observés le long de la plage, et il n’est pas rare de rencontrer des phoques à fourrure. Il y a aussi beaucoup d’oiseaux marins de l’Antarctique à voir, y compris des pétrels, des skuas, des sternes antarctiques et des goélands de varech.

Wordie house
Maison Wordie, Winter Island

Nichée sur la seule partie plate de Winter Island, Wordie House est une cabane construite en 1947. Elle a été baptisée par une expédition antarctique britannique de l'époque en l'honneur de James Wordie, qui était le scientifique en chef de la célèbre exploration antarctique de Shackleton en 1914. Winter Island, qui mesure moins de 1 000 mètres de long, est l'une des îles argentines situées au large de la côte de la Terre de Graham.

Avant sa fermeture en 1954, la cabane était utilisée pour effectuer des relevés météorologiques à l'aide d'instruments rangés à l'intérieur d'écrans spéciaux, dont l'un subsiste encore aujourd'hui. Ces relevés comptaient parmi les plus importantes et les plus longues séries de données météorologiques jamais enregistrées sur l'Antarctique et ont aidé les scientifiques à mieux comprendre la météorologie du continent.

Wordie House a été classée "site et monument historiques" en 1995 et est gérée par le UK Antarctic Heritage Trust depuis 2009. Près de 500 objets originaux sont encore présents sur le site, notamment des boîtes de café, des disques, des casseroles, des assiettes et bien d'autres objets de la vie quotidienne. Cela fait de Wordie House une véritable capsule temporelle de l'âge d'or de l'exploration et de la recherche scientifique en Antarctique. La cabane est désormais totalement étanche aux intempéries et les travaux de préservation de cette station unique se poursuivent.

Les visites de l'île d'hiver et de Wordie House sont gérées par la station ukrainienne Vernadsky, toute proche, et il se peut que le commandant de la base ou un autre responsable vous donne des instructions avant que vous ne montiez à bord de vos bateaux pour le débarquement.

Fait unique pour un site aussi historique, les visiteurs sont autorisés à se déplacer librement sous la supervision de leurs guides antarctiques experts. Ils répondront à toutes vos questions sur l'histoire de la cabane, ainsi que sur les objets que vous pouvez y trouver.

Les visiteurs de Winter Island peuvent également s'attendre à voir des oiseaux de mer tels que des labbes et des goélands de varech, ainsi que des phoques et des manchots.

yankee harbour
Yankee Harbour

Ce merveilleux port naturel est entouré de glaciers. C'est un mouillage sûr presque parfait pour les navires, ce qui explique pourquoi il a été utilisé par les chasseurs de phoques pendant de nombreuses années. Vous entrez dans le port de Yankee par la crique de Shopski, entre le "Spit Point" et le "Glacier Bluff "sur l'île de Greenwich. C'est l'une des îles Shetland du Sud de l'Antarctique.

Le port de Yankee a été utilisé par les chasseurs de phoques américains et britanniques à partir des années 1820. Les Britanniques l'appelaient "Hospital Cove" ou crique de l'hôpital. Une plaque commémorative rend hommage au capitaine Andrew MacFarlane qui a exploré une grande partie de la péninsule antarctique en 1820.

De nombreux objets datant de l'époque de la chasse aux phoques jonchent encore le rivage. Outre les fondations d'une hutte de chasseur de phoques, on trouve les restes d'un pot d'essai qui était utilisé pour rendre la graisse des animaux chassés. Vos guides experts de l'Antarctique seront en mesure de vous raconter l'histoire de la chasse aux phoques et la dureté de la vie de ces hommes.

L'autre grande attraction ici est la grande colonie de manchots papou, avec plus de 4 000 couples reproducteurs qui ont élu domicile au port de Yankee.

La plage d'atterrissage est en terrasses, et il y a un bassin de fonte du glacier à l'extrémité est. Selon les conditions et le statut de reproduction des manchots, il est possible de faire des promenades plus longues dans la région le long de la langue de gravier incurvée.

Tout comme les manchots, les skuas nichent souvent ici - leurs plumes les camouflant contre le sol rocheux. Vos guides veilleront à ce que vous ne les piétiniez pas accidentellement !

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