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Adelie Penguin

Manchot Adélie

Avec leur plumage "smoking" parfait, ces manchots sont toujours prêts à impressionner !

Ce qu'il faut savoir sur : Manchot d’Adélie

Notre expert dit… "Les manchots Adélie voyagent à travers la glace jusqu'à leurs lieux de reproduction et aiment se laisser glisser sur leur ventre. Avant de prendre leur envol, les petits arborent de fantastiques coiffures "punk" !"

Le manchot Adélie est présent dans une grande partie de l'Antarctique. Il a été nommé d'après la terre Adélie où il a été décrit pour la première fois - terre, qui elle-même a été nommée d'après Adèle Dumont d'Urville, la femme de l'explorateur qui l'a découvert.

Le manchot Adélie est un manchot de taille moyenne. Les adultes atteignant environ 70 cm (2ft 4") de hauteur et pèsent entre 3,5 kg et 6 kg (8 à 13 livres). Ils possèdent quelques caractéristiques distinctives. L'une d'entre elles est leur queue, qui, en tant que manchot à queue en brosse, leur donne l'aspect distinctif du " smoking " auquel pensent la plupart des gens lorsqu'ils pensent aux manchots !

Ils semblent également avoir un bec noir, mais il s'agit en fait de longues plumes qui poussent à partir de sa base - leur bec est en fait rouge. Les adultes ont également un anneau blanc autour des yeux.

Les manchots Adélie se reproduisent d'octobre à février tout autour de l'Antarctique, traversant la glace de mer au début de la saison pour atteindre la colonie. Ils recherchent des crêtes rocheuses où ils peuvent construire leurs nids, qu'ils fabriquent avec des pierres et pondre leurs deux œufs.

La principale source de nourriture des manchots Adélie est le krill, ce qui signifie qu'ils doivent avoir accès à l'eau libre. Ils migrent donc au fil des saisons pour s'assurer d'être au bord de la glace. Ils sont athlétiques et peuvent sauter jusqu'à 3 mètres au-dessus de l'eau pour pouvoir atterrir sur des plateaux de glace ou des rivages rocheux.

Manchot d’Adélie : Faits intéressants

Les manchots Adélie sont plus rares dans la Péninsule N-O au nord du chenal Lemaire, avec seulement quelques colonies. Les probabilités sont meilleures juste au sud, lorsque le chenal est ouvert, par exemple sur l’île Petermann (en déclin) et les îles Yalour.

Les manchots d'Adélie sont connus pour leurs impressionnantes capacités de nage. Malgré leur petite taille, ils peuvent plonger jusqu'à 180 mètres de profondeur et retenir leur souffle pendant six minutes lorsqu'ils cherchent de la nourriture sous l'eau.

Le Détroit antarctique à l’extrémité de la péninsule est aussi un bon endroit pour cette espèce, avec un certain nombre de colonies.

Manchot d’Adélie : Photos & Vidéos

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Quark Expeditions - Adelie Penguin
Quark Expeditions - Adelie Penguin

Manchot d’Adélie : Où l'on peut voir

detaille island
Île Detaille

L'île Detaille est une petite île située dans le fjord de Lallemand, qui fait partie de la péninsule d'Arrowsmith, sur la Terre de Graham. Ce n'est guère plus qu'un affleurement rocheux avec des plages de gravier, mais elle abrite l'un des monuments historiques les mieux préservés de l'Antarctique.

Detaille abritait la "base W" du British Antarctic Survey. Elle a été construite en 1956 et a été utilisée jusqu'en 1959, date à laquelle elle a été fermée. En raison du mauvais temps, le navire de ravitaillement envoyé pour emmener les hommes et le matériel hors de l'île n'a pas pu s'approcher à moins de 30 miles. Cela signifiait que les hommes devaient partir très rapidement et avec seulement les effets personnels qu'ils pouvaient porter pour que le navire puisse partir aussi vite que possible.

En raison de ces circonstances, la base W est presque entièrement intacte. En regardant autour de la cabane, vous serez accueilli par la vision étrange de tables encore garnies de condiments, d'étagères soigneusement empilées avec des boîtes de conserve et des bocaux, et d'équipements quotidiens comme des machines à laver, des outils, et même des manteaux, des caleçons et des bouteilles de gin et de whisky (vides !).

Préservée par le United Kingdom Antarctic Heritage Trust, c'est un aperçu remarquable des premières explorations scientifiques d'après-guerre de ce continent étonnant, et cela fait de l'île Detaille et de la base W une visite incontournable de tout itinéraire en Antarctique.

Paulet Island

L'île Paulet est un spectacle saisissant. Ce rocher circulaire fait moins de deux kilomètres de diamètre, mais son cône volcanique s'élève à plus de 335 m en son centre. Il se trouve à environ 5 km de l'île Dundee, à l'extrémité nord de la péninsule Antarctique.

Cartographiée pour la première fois en 1839, l'île Paulet abrite une énorme colonie de manchots. Quelque 100 000 couples reproducteurs de manchots Adélie vivent ici, un spectacle et un son vraiment remarquables ! Vous pourrez également observer d'autres oiseaux marins lors de votre visite, notamment des requins, des pétrels des neiges et des mouettes de varech.

Un autre aspect fascinant de l'île Paulet est l'abri historique qui date de 1903, lorsqu"un navire suédois se retrouva écrasé par la banquise et les survivants du naufrage durent construire une cabane en pierre pour se protéger des rudes conditions hivernales. Vous noterez également la présence d'un cairn construit sur le point le plus élevé de l'île, que les marins réfugiés utilisaient pour attirer l'attention en cas de sauvetage. Vous pourrez apercevoir une pierre tombale, pour l'un membre de l'expédition qui n'a malheureusement pas survécu.

Parce que l'île Paulet est si dense en faune, les visiteurs seront escortés en petits groupes par des guides antarctiques expérimentés. Cela permet de perturber le moins possible les oiseaux nicheurs et de protéger le site du refuge.

Les otaries à fourrure sont souvent observées sur les rivages de l'île. Au plus fort de la saison de reproduction, il se peut que certains sentiers de randonnée autour de l'île soient fermés en raison du grand nombre de créatures merveilleuses qui choisissent d'élever leurs petits ici.

stonington island
Stonington Island

Pour une île rocheuse aussi minuscule (elle mesure moins d'un km sur un demi km), Stonington renferme une grande partie de l'histoire humaine de l'Antarctique. Elle se trouve dans la baie Marguerite, à l'ouest de la terre de Graham.

L'île a accueilli non pas une, mais deux expéditions hivernales. En 1939, le service antarctique américain l'a choisi comme lieu de construction de ce qui est devenu la base Est. Les bâtiments et les objets qui s'y trouvent sont désormais protégés en tant que monument. Les visiteurs peuvent entrer dans la hutte principale pour ressentir ce qu'ont dû être les hivers sombres et glacés à Stonington.

Plus tard, dans les années 1940, les Britanniques ont choisi la même petite île pour y installer leur "base E". Là encore, les visiteurs peuvent entrer dans la cabane principale et dans le hangar du générateur. Comme pour la base américaine, il existe d'autres bâtiments annexes qui ne peuvent pas être visités en raison de leur statut de monuments protégés. Les fenêtres de la base E sont équipées de volets permanents, votre guide devra donc vous fournir des torches si vous vous aventurez à l'intérieur.

Pour rappeler solennellement la dureté du continent, il y a également un site funéraire où deux membres de l'expédition sont enterrés dans des cercueils recouverts de simples cairns de pierre.

Site de reproduction important pour les oiseaux, l'île Stonington abrite une colonie de plus de 130 couples de cormorans impériaux, ainsi que des sites de nidification pour les skuas et les sternes.

Torgersen Island

L'île de Torgersen est une très petite île circulaire de seulement 410 mètres de diamètre. Elle fait partie de l'archipel Palmer et se trouve à l'entrée du port Arthur, sur la côte sud-ouest de l'île d'Anvers.

C'est un site populaire pour la reproduction des oiseaux de mer et des manchots Adélie, mais ce petit rocher a une importance bien plus grande et plus déprimante.

Bien que la taille actuelle de la colonie, qui compte 3 000 couples reproducteurs, semble importante, la population d'Adélie a diminué de plus de 60 % depuis 1974 en raison de l'impact du changement climatique sur la glace de mer et les chutes de neige. Une colonie de manchots d'Adélie qui était basée sur l'île voisine de Litchfield a complètement disparu au cours de cette période. Des études archéologiques ont montré que les manchots y nichaient depuis plus de 600 ans sans interruption, avec jusqu'à 15 000 couples en résidence à un moment donné. En 2007, ils avaient tous disparu.

Vos guides experts de l'Antarctique vous indiqueront les itinéraires à suivre pour minimiser l'impact sur la colonie d'Adélie de l'île Torgersen, et vous feront part des inquiétudes des scientifiques de l'Antarctique quant à l'impact continu du changement climatique sur la faune et la flore de la région.

Il s'agit d'un rappel opportun de la nécessité de changer la façon dont les humains vivent et utilisent les combustibles fossiles si nous voulons préserver les espèces et les paysages uniques de l'Antarctique. Chez Polartours, nous nous impliquons en compensant le carbone de chaque circuit de croisière polaire que nous vendons.

Wordie house
Maison Wordie, Winter Island

Nichée sur la seule partie plate de Winter Island, Wordie House est une cabane construite en 1947. Elle a été baptisée par une expédition antarctique britannique de l'époque en l'honneur de James Wordie, qui était le scientifique en chef de la célèbre exploration antarctique de Shackleton en 1914. Winter Island, qui mesure moins de 1 000 mètres de long, est l'une des îles argentines situées au large de la côte de la Terre de Graham.

Avant sa fermeture en 1954, la cabane était utilisée pour effectuer des relevés météorologiques à l'aide d'instruments rangés à l'intérieur d'écrans spéciaux, dont l'un subsiste encore aujourd'hui. Ces relevés comptaient parmi les plus importantes et les plus longues séries de données météorologiques jamais enregistrées sur l'Antarctique et ont aidé les scientifiques à mieux comprendre la météorologie du continent.

Wordie House a été classée "site et monument historiques" en 1995 et est gérée par le UK Antarctic Heritage Trust depuis 2009. Près de 500 objets originaux sont encore présents sur le site, notamment des boîtes de café, des disques, des casseroles, des assiettes et bien d'autres objets de la vie quotidienne. Cela fait de Wordie House une véritable capsule temporelle de l'âge d'or de l'exploration et de la recherche scientifique en Antarctique. La cabane est désormais totalement étanche aux intempéries et les travaux de préservation de cette station unique se poursuivent.

Les visites de l'île d'hiver et de Wordie House sont gérées par la station ukrainienne Vernadsky, toute proche, et il se peut que le commandant de la base ou un autre responsable vous donne des instructions avant que vous ne montiez à bord de vos bateaux pour le débarquement.

Fait unique pour un site aussi historique, les visiteurs sont autorisés à se déplacer librement sous la supervision de leurs guides antarctiques experts. Ils répondront à toutes vos questions sur l'histoire de la cabane, ainsi que sur les objets que vous pouvez y trouver.

Les visiteurs de Winter Island peuvent également s'attendre à voir des oiseaux de mer tels que des labbes et des goélands de varech, ainsi que des phoques et des manchots.

Manchot d’Adélie : Nos voyages


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