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South Georgia

Îles Shetland du Sud

À la rencontre d'une faune et d'une flore uniques et de paysages impressionnants.

Informations sur : South Shetland Islands

Les îles Shetland du Sud sont un groupe d'îles rocheuses situées à environ 120 km au nord de la péninsule Antarctique.

Plusieurs pays ont des stations de recherche sur les îles, la plupart se trouvant sur la plus grande île, l'île King George. C'est ici, à la base chilienne Presidente Eduardo Frei Montalva, qu'il y a une piste de 2200 mètres qui voit plus de 200 vols par an transportant des personnes et des fournitures vers et depuis les îles et l'Antarctique au sens large.

La plupart des îles sont couvertes de glace pendant une grande partie de l'année, mais elles abritent toujours de grandes populations d'éléphants de mer et d'otaries à fourrure, ainsi qu'un grand nombre de manchots et d'oiseaux de mer antarctiques. On y rencontre fréquemment des manchots papou, des manchots à jugulaire ou encore des manchots d'Adélie, des phoques de Weddell, des phoques crabiers et des léopards, ainsi que des orques, des baleines à bosse et des petits rorquals.

Faits intéressants à propos de : South Shetland Islands

En raison du terrain rocheux des îles Shetland du Sud, tous vos débarquements ici se feront en Zodiac. Ils sont sûrs et rapides, et vous permettent de vous rendre sur plusieurs sites d'atterrissage en une journée, tout en vous donnant l'occasion de découvrir de près les icebergs, les glaciers et la vie marine.

Les débarquements dans les Shetlands du Sud, ainsi que les croisières en zodiac ou en bateau, sont souvent les premiers et les derniers débarquements dans la péninsule antarctique. Cela peut être une expérience très spéciale lorsque vous voyez les Shetlands du Sud, la première observation de « l'Antarctique », souvent entourés de pétrels du Cap qui semblent être une fête de bienvenue !

Ceux qui vont au sud du cercle polaire, ou en Géorgie du Sud, vont rendre visite à l'aller ou au retour, selon l'itinéraire final.

Photos : South Shetland Islands

À proximité de : South Shetland Islands

Île de l'Elephant, Shetland du Sud

Elephant Island is one of the outermost of the South Shetland Islands. The roots of its name are argued to be one of two reasons. Either the fact that Elephant seals were seen hauled out here in large numbers by the first person to discover and map the island, Captain George Powell in 1821, or that the island’s shape is uncannily like that of a baby elephant’s head with trunk extended!

The island remained unexplored for many years thanks in part to its lack of resources (just small numbers of seals and penguins and no native plants) and partly because of its steep volcanic rocks, presenting few landing points.

However, in 1916 Elephant Island became immortalized as the scene of the beyond-all-odds survival story that was Ernest Shackleton’s ill-fated Antarctic expedition.

After their ship Endurance was lost to the treacherous ice in the Weddell Sea, the 28 crew were forced to make a perilous escape attempt. After months in open boats and stuck on drifting ice sheets, the team arrived at Elephant Island. Here they set up a base to stay at Point Wild while Shackleton and five members of his crew set sail in an open lifeboat for South Georgia - a journey of over 800 miles - to seek a rescue ship.

This stunning tale of endurance, determination, and the human spirit is brought home to visitors to Elephant Island by the Endurance Memorial at Point Wild. You can also see breathtaking views of the Endurance Glacier - named after Shackleton’s lost ship - as well as the stunning rocky terrain and its Chinstrap Penguins and seals.

pendulum cove
Crique Pendulum

Pendulum Cove is a small bay on the northern side of the natural harbor formed by the flooded cone of the live volcano that is Deception Island. One of the South Shetland Islands, Deception offers several visitor points, of which Pendulum Cove is definitely worth a visit.

The cove came by its unusual name as it was named by the British expedition of Henry Foster in 1829. The site here was used by the explorers to take magnetic measurements as well as studying the movement of pendulums this close to the south pole. It was one of these experiments that gave the cove its name.

If setting foot on the other sites on Deception Island doesn’t feel like you are standing on an active volcano, Pendulum Cove will remind you! In places here, water heated by geothermal activity can reach 160F. Your expert Antarctic guide will show you safe areas where hot water mixes with the cold Antarctic seawater to provide a most unusual polar “spa” experience. It’s warm while you are in the water, but you might regret it when it’s time to get out and get dry!

There are Gentoo and chinstrap penguins on the beach, and they don’t seem to mind sharing their warm water with human visitors - just remember that in Antarctica, wildlife has the right of way!

This part of the volcanic crater was hit hardest by the last eruption in 1969. There is a historic site here, the remains of Chilean research station Base Aguirre Cerda that was overwhelmed. The twisted, rusting fragments of the remains can be viewed from a safe distance. A somber reminder of the forces still at work under your feet.

You may well see scientists at work and come across instruments. These are part of the real-time monitoring of seismic activity on Deception Island and Pendulum Cove in particular.

Baie de Telefon sur l’île Déception

L'île de la Déception est le cône érodé d'un volcan actif, dont la dernière éruption remonte à 1967. Elle se trouve dans le détroit de Bransfield et fait partie des îles Shetland du Sud. La baie Téléphone "Telefon Bay" se trouve sur la côte nord-ouest du volcan et est surplombée par la crête du même nom "Telefon Ridge".

Malgré son nom, cette baie n'a rien à voir avec les communications ! Elle a été cartographiée pour la première fois en 1908 et a été nommée d'après un navire norvégien, le SS Telefon, qui avait été endommagé et s’était échoué à cet endroit pour des réparations plus tard dans l'année avant d'être remis à flot.

La toile de fond de la plage est spectaculaire. Dans les terres qui s'élèvent derrière elle, vous verrez un certain nombre de cratères volcaniques, dont certains vont jusqu'à 45 m de profondeur, bien qu'ils soient progressivement remplis de glace et de sédiments. À l'est et à l'ouest se trouvent des falaises de cendres résultant de l'activité de l'éruption de 1967 qui a touché la baie de Telefon.

Vous pourrez vous promener librement ici, à condition de rester sur les sentiers principaux et d'éviter les manchots ! Vous verrez souvent des équipements scientifiques placés autour de la baie et utilisés pour surveiller les perturbations sismiques - ils seront clairement indiqués pour vous aider à les éviter.

La plage peu profonde est un lieu de prédilection pour les phoques, et vous rencontrerez souvent des otaries de Weddell et des otaries à fourrure lorsque vous vous poserez.

whalers bay
Baie des baleines

Whalers Bay ou baie des baleiniers est un petit port naturel sur l’île Déception, l’une des îles Shetland du Sud. Volcan actif, le cratère forme une entrée naturelle abritée qui a été historiquement utilisée par les chasseurs de phoques, puis les baleiniers des années 1820. La géographie en fait un endroit idéal pour les navires à l’abri par mauvais temps, et Whaler’s Bay contient certains des artefacts baleiniers les plus importants dans l’ensemble de l’Antarctique.

Alors que votre navire navigue à travers l’étroite « rupture » dans la caldeira volcanique connue sous le nom de Neptunes Bellows, la large plage circulaire de Whaler’s Bay se trouve à droite. La plage s’étend sur un peu plus de 2 km (1.4 miles) et a été utilisée comme piste d'atterrissage dans les années 1950 et 1960 lorsque le site était la plaque tournante principale des mouvements aériens de l’Antarctique britannique. Le hangar qui a été construit en 1960 peut être visité à l’extrémité nord de la plage.

À l’extrémité sud de la plage se trouvent de grands réservoirs rouillés de pétrole, et derrière eux se trouvent des bâtiments de la période allant de 1906 à 1931. Il y avait à l'époque une importante industrie baleinière et, avec la plage abritée et peu profonde, cela en faisait un endroit idéal pour débarquer des carcasses de baleines.

Pendant que vous explorez toute cette histoire humaine remarquable, n’oubliez pas que vous êtes sur un volcan actif ! Les instruments que vous pouvez voir autour de la plage dans la région de Whalers Bay sont des moniteurs sismiques, car l’île est surveillée 24 heures sur 24. La dernière éruption a eu lieu en 1969, et cela a été responsable de certains des coulées de boue et des dommages aux bâtiments et aux réservoirs métalliques que vous pourrez observer.

Les manchots ne semblent pas s’en inquiéter, cependant ! Les manchots à jugulaire et les manchots papou peuvent être observés le long de la plage, et il n’est pas rare de rencontrer des phoques à fourrure. Il y a aussi beaucoup d’oiseaux marins de l’Antarctique à voir, y compris des pétrels, des skuas, des sternes antarctiques et des goélands de varech.

yankee harbour
Yankee Harbour

Ce merveilleux port naturel est entouré de glaciers. C'est un mouillage sûr presque parfait pour les navires, ce qui explique pourquoi il a été utilisé par les chasseurs de phoques pendant de nombreuses années. Vous entrez dans le port de Yankee par la crique de Shopski, entre le "Spit Point" et le "Glacier Bluff "sur l'île de Greenwich. C'est l'une des îles Shetland du Sud de l'Antarctique.

Le port de Yankee a été utilisé par les chasseurs de phoques américains et britanniques à partir des années 1820. Les Britanniques l'appelaient "Hospital Cove" ou crique de l'hôpital. Une plaque commémorative rend hommage au capitaine Andrew MacFarlane qui a exploré une grande partie de la péninsule antarctique en 1820.

De nombreux objets datant de l'époque de la chasse aux phoques jonchent encore le rivage. Outre les fondations d'une hutte de chasseur de phoques, on trouve les restes d'un pot d'essai qui était utilisé pour rendre la graisse des animaux chassés. Vos guides experts de l'Antarctique seront en mesure de vous raconter l'histoire de la chasse aux phoques et la dureté de la vie de ces hommes.

L'autre grande attraction ici est la grande colonie de manchots papou, avec plus de 4 000 couples reproducteurs qui ont élu domicile au port de Yankee.

La plage d'atterrissage est en terrasses, et il y a un bassin de fonte du glacier à l'extrémité est. Selon les conditions et le statut de reproduction des manchots, il est possible de faire des promenades plus longues dans la région le long de la langue de gravier incurvée.

Tout comme les manchots, les skuas nichent souvent ici - leurs plumes les camouflant contre le sol rocheux. Vos guides veilleront à ce que vous ne les piétiniez pas accidentellement !

South Shetland Islands et sa faune

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