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Point Wild

Un monument à l'endurance humaine, surveillé par des pingouins et des glaciers majestueux.

Informations sur : Point Wild

Point Wild est une pointe de sable et de rochers étroite et sans prétention, bordée de glaciers de marée et de falaises abruptes. Il se trouve sur la côte nord de l'île Elephant, qui fait partie des îles Shetland du Sud de l'Antarctique.

Malgré son manque de grandeur, ce petit bout de terre a joué un rôle important dans l'histoire : il a été nommé d'après Frank Wild, le chef des survivants de l'expédition de Sir Ernest Shackleton qui a fait naufrage. Quinze hommes ont alors campé sur ce bout de terre et ont réussi à survivre pendant quatre mois d'hiver antarctique avant d'être secourus par un navire de la marine chilienne en août 1916.

Un mémorial commémorant le capitaine du navire de sauvetage se trouve ici, avec un impressionnant buste en bronze, ainsi que plusieurs inscriptions. Vous trouverez souvent des membres d'une colonie de manchots à jugulaire qui "gardent" le monolithe !

Les eaux autour de Point Wild sont célèbres pour "accrocher" les icebergs sur leurs rochers sous-marins cachés, et il y a toujours une chance de voir le glacier voisin se creuser dans les eaux. En raison de l'état de la mer, il n'est pas toujours possible d'accoster ici, mais un passage à proximité vous permettra de vous émerveiller de l'isolement et des conditions inhospitalières qu'ont endurés les membres de l'équipe de Shackleton. Vous pourrez également admirer les glaciers étonnants et la géologie stupéfiante de la région autour de la pointe.

Faits intéressants à propos de : Point Wild

Le site est l'endroit où l'équipage de l'expédition Endurance de Sir Ernest Shackleton, qui a fait naufrage, a campé pendant quatre mois avant d'être secouru en août 1916 par le navire chilien Yelcho, commandé par le capitaine Luis Alberto Pardo. C'est l'emplacement de la HSM 53, qui consiste en un buste du capitaine Pardo, un monolithe et des plaques célébrant son sauvetage des hommes de Shackleton.

Photos : Point Wild

À proximité de : Point Wild

Île de l'Elephant, Shetland du Sud

Elephant Island is one of the outermost of the South Shetland Islands. The roots of its name are argued to be one of two reasons. Either the fact that Elephant seals were seen hauled out here in large numbers by the first person to discover and map the island, Captain George Powell in 1821, or that the island’s shape is uncannily like that of a baby elephant’s head with trunk extended!

The island remained unexplored for many years thanks in part to its lack of resources (just small numbers of seals and penguins and no native plants) and partly because of its steep volcanic rocks, presenting few landing points.

However, in 1916 Elephant Island became immortalized as the scene of the beyond-all-odds survival story that was Ernest Shackleton’s ill-fated Antarctic expedition.

After their ship Endurance was lost to the treacherous ice in the Weddell Sea, the 28 crew were forced to make a perilous escape attempt. After months in open boats and stuck on drifting ice sheets, the team arrived at Elephant Island. Here they set up a base to stay at Point Wild while Shackleton and five members of his crew set sail in an open lifeboat for South Georgia - a journey of over 800 miles - to seek a rescue ship.

This stunning tale of endurance, determination, and the human spirit is brought home to visitors to Elephant Island by the Endurance Memorial at Point Wild. You can also see breathtaking views of the Endurance Glacier - named after Shackleton’s lost ship - as well as the stunning rocky terrain and its Chinstrap Penguins and seals.

pendulum cove
Crique Pendulum

Pendulum Cove est une petite baie située au nord du port naturel formé par le cône inondé du volcan vivant qu'est l'île de la Déception. L'une des îles Shetland du Sud, Deception offre plusieurs points de visite, dont Pendulum Cove qui vaut vraiment le détour.

L'anse porte un nom inhabituel car elle a été baptisée par l'expédition britannique d'Henry Foster en 1829. Le site était utilisé par les explorateurs pour prendre des mesures magnétiques et étudier le mouvement des pendules si près du pôle sud. C'est l'une de ces expériences qui a donné son nom à l'anse.

Si les autres sites de Deception Island ne vous donnent pas l'impression d'être sur un volcan en activité, Pendulum Cove vous le rappellera ! À certains endroits, l'eau chauffée par l'activité géothermique peut atteindre 160 degrés Celsius. Votre guide expert de l'Antarctique vous montrera des zones sûres où l'eau chaude se mélange à l'eau de mer froide de l'Antarctique pour vous offrir une expérience de "spa" polaire des plus inhabituelles. C'est chaud pendant que vous êtes dans l'eau, mais vous pourriez le regretter quand il sera temps d'en sortir et de vous sécher !

Il y a des manchots Gentoo et des manchots à jugulaire sur la plage, et ils ne semblent pas gênés de partager leur eau chaude avec les visiteurs humains - rappelez-vous simplement qu'en Antarctique, la faune a le droit de passage !

Cette partie du cratère volcanique a été la plus durement touchée par la dernière éruption en 1969. On y trouve un site historique, les vestiges de la station de recherche chilienne Base Aguirre Cerda qui a été submergée. Les fragments tordus et rouillés des vestiges peuvent être observés à distance de sécurité. Un rappel sombre des forces toujours à l'œuvre sous vos pieds.

Vous verrez peut-être des scientifiques à l'œuvre et rencontrerez des instruments. Ceux-ci font partie de la surveillance en temps réel de l'activité sismique sur l'île de la Déception et à Pendulum Cove en particulier.

Baie de Telefon sur l’île Déception

L'île de la Déception est le cône érodé d'un volcan actif, dont la dernière éruption remonte à 1967. Elle se trouve dans le détroit de Bransfield et fait partie des îles Shetland du Sud. La baie Téléphone "Telefon Bay" se trouve sur la côte nord-ouest du volcan et est surplombée par la crête du même nom "Telefon Ridge".

Malgré son nom, cette baie n'a rien à voir avec les communications ! Elle a été cartographiée pour la première fois en 1908 et a été nommée d'après un navire norvégien, le SS Telefon, qui avait été endommagé et s’était échoué à cet endroit pour des réparations plus tard dans l'année avant d'être remis à flot.

La toile de fond de la plage est spectaculaire. Dans les terres qui s'élèvent derrière elle, vous verrez un certain nombre de cratères volcaniques, dont certains vont jusqu'à 45 m de profondeur, bien qu'ils soient progressivement remplis de glace et de sédiments. À l'est et à l'ouest se trouvent des falaises de cendres résultant de l'activité de l'éruption de 1967 qui a touché la baie de Telefon.

Vous pourrez vous promener librement ici, à condition de rester sur les sentiers principaux et d'éviter les manchots ! Vous verrez souvent des équipements scientifiques placés autour de la baie et utilisés pour surveiller les perturbations sismiques - ils seront clairement indiqués pour vous aider à les éviter.

La plage peu profonde est un lieu de prédilection pour les phoques, et vous rencontrerez souvent des otaries de Weddell et des otaries à fourrure lorsque vous vous poserez.

whalers bay
Baie des baleines

Whalers Bay ou baie des baleiniers est un petit port naturel sur l’île Déception, l’une des îles Shetland du Sud. Volcan actif, le cratère forme une entrée naturelle abritée qui a été historiquement utilisée par les chasseurs de phoques, puis les baleiniers des années 1820. La géographie en fait un endroit idéal pour les navires à l’abri par mauvais temps, et Whaler’s Bay contient certains des artefacts baleiniers les plus importants dans l’ensemble de l’Antarctique.

Alors que votre navire navigue à travers l’étroite « rupture » dans la caldeira volcanique connue sous le nom de Neptunes Bellows, la large plage circulaire de Whaler’s Bay se trouve à droite. La plage s’étend sur un peu plus de 2 km (1.4 miles) et a été utilisée comme piste d'atterrissage dans les années 1950 et 1960 lorsque le site était la plaque tournante principale des mouvements aériens de l’Antarctique britannique. Le hangar qui a été construit en 1960 peut être visité à l’extrémité nord de la plage.

À l’extrémité sud de la plage se trouvent de grands réservoirs rouillés de pétrole, et derrière eux se trouvent des bâtiments de la période allant de 1906 à 1931. Il y avait à l'époque une importante industrie baleinière et, avec la plage abritée et peu profonde, cela en faisait un endroit idéal pour débarquer des carcasses de baleines.

Pendant que vous explorez toute cette histoire humaine remarquable, n’oubliez pas que vous êtes sur un volcan actif ! Les instruments que vous pouvez voir autour de la plage dans la région de Whalers Bay sont des moniteurs sismiques, car l’île est surveillée 24 heures sur 24. La dernière éruption a eu lieu en 1969, et cela a été responsable de certains des coulées de boue et des dommages aux bâtiments et aux réservoirs métalliques que vous pourrez observer.

Les manchots ne semblent pas s’en inquiéter, cependant ! Les manchots à jugulaire et les manchots papou peuvent être observés le long de la plage, et il n’est pas rare de rencontrer des phoques à fourrure. Il y a aussi beaucoup d’oiseaux marins de l’Antarctique à voir, y compris des pétrels, des skuas, des sternes antarctiques et des goélands de varech.

yankee harbour
Yankee Harbour

Ce merveilleux port naturel est entouré de glaciers. C'est un mouillage sûr presque parfait pour les navires, ce qui explique pourquoi il a été utilisé par les chasseurs de phoques pendant de nombreuses années. Vous entrez dans le port de Yankee par la crique de Shopski, entre le "Spit Point" et le "Glacier Bluff "sur l'île de Greenwich. C'est l'une des îles Shetland du Sud de l'Antarctique.

Le port de Yankee a été utilisé par les chasseurs de phoques américains et britanniques à partir des années 1820. Les Britanniques l'appelaient "Hospital Cove" ou crique de l'hôpital. Une plaque commémorative rend hommage au capitaine Andrew MacFarlane qui a exploré une grande partie de la péninsule antarctique en 1820.

De nombreux objets datant de l'époque de la chasse aux phoques jonchent encore le rivage. Outre les fondations d'une hutte de chasseur de phoques, on trouve les restes d'un pot d'essai qui était utilisé pour rendre la graisse des animaux chassés. Vos guides experts de l'Antarctique seront en mesure de vous raconter l'histoire de la chasse aux phoques et la dureté de la vie de ces hommes.

L'autre grande attraction ici est la grande colonie de manchots papou, avec plus de 4 000 couples reproducteurs qui ont élu domicile au port de Yankee.

La plage d'atterrissage est en terrasses, et il y a un bassin de fonte du glacier à l'extrémité est. Selon les conditions et le statut de reproduction des manchots, il est possible de faire des promenades plus longues dans la région le long de la langue de gravier incurvée.

Tout comme les manchots, les skuas nichent souvent ici - leurs plumes les camouflant contre le sol rocheux. Vos guides veilleront à ce que vous ne les piétiniez pas accidentellement !

Point Wild et sa faune

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