polartours header c
Ocean Atlantic Scottish Isles

Macareux de l’Atlantique

L'un des oiseaux de mer de l'Arctique les plus reconnaissables et les plus appréciés.

Ce qu'il faut savoir sur : Atlantic Puffin

Our Expert Says… "The puffin's beak is easily capable of carrying up to 10 fish at a time, but the record observed is a bird with over 60 at once! They have a lot of local names, but my particular favorite is the 'Parrot-Billed Willy'."

The puffin is one of the most-recognized and most-loved seabirds in the world. A member of the auk family, the Atlantic puffin (also known as the common puffin) is most known for its brightly colored bill. Half red-orange, half grey, and with a yellow band in between the two colors and a yellow rosette where it meets the face, this is the feature of the puffin that is familiar to most people.

The puffin looks at its finest when wearing its summer breeding plumage. After breeding, the birds molt and lose some of the bright facial colorings and the bill appears to darken. It’s rare to see a puffin in this condition, though, as once the breeding season has finished they head out to sea where they stay until the following spring.

Far from just being decorative, a puffin’s bill is a powerful tool for hunting. Fast swimmers and accomplished divers, puffins can catch and hold several fish at once thanks to their bill’s ability to hinge parallel, rather than pivoting, as well as small backward-facing serrations that stop the prey from slipping out.

Outside the breeding season, Atlantic puffins live a solitary life hunting for fish and bobbing about on the ocean’s surface. They keep themselves facing into the wind, even when they are asleep, and must spend substantial parts of each day preening their feathers, recoating them with waterproof oil from their preen gland.

In spring, puffins return to land, gathering in large colonies at the place of their birth. They use burrows, with the most sought after being in grassy banks just behind a clifftop where they can take off and land most easily.

Puffins are monogamous, and repairing and rebuilding burrows is part of how the birds re-establish their pair bond. The other way they do this is by “billing” - the birds approach each other and then gently rattle their bills against each other, and action that is done regularly throughout the breeding season.

Although there are some 11 million adult puffins in the North Atlantic (with over 90% of these in northern Europe) their status has been listed as “vulnerable” due to a rapid decline in bird numbers in recent years. There are thought to be a number of factors behind this reversal of a previously increasing trend, and these include increased predation by gulls and skuas, the introduction of rats, cats, or other invasive species onto some islands used for nesting, reducing food supplies, and climate change.

Atlantic Puffin : Photos & Vidéos

atlantic puffin

Atlantic Puffin : Où l'on peut voir

Polar Bear (Ursus maritimus)
Exploration de la banquise

Le point culminant de nombreuses croisières au Svalbard est l'exploration de la banquise, et les meilleures conditions sont réunies lorsqu'il y a un bord évident de la banquise à dépasser, ou une mer calme où certains navires pénètrent dans la banquise détachée. C'est une expérience unique et inoubliable que d'explorer la banquise "au sommet du monde". Les oiseaux de mer se nourrissent le long de la lisière, ce qui peut également être favorable aux phoques du Groenland et aux baleines. Le point culminant est d'apercevoir un ours. Parfois ils sont à distance, parfois à quelques centaines de mètres, parfois ils s'approchent directement du bateau. L'essentiel est d'apporter des jumelles pour profiter pleinement de l'ours polaire et l'observer au cœur de son royaume, la banquise, quelle que soit la distance.

Parfois, un ours est vu rapidement, parfois cela prend quelques heures, parfois cela prend la majeure partie de la journée. D'autres fois, on peut passer deux jours à explorer la banquise sans voir un ours. Il est important d'être patient et de profiter de l'expérience, l'observation d'un ours étant la cerise sur le gâteau ! Les conditions peuvent changer rapidement. Des brumes viennent souvent réduire la visibilité. Les courants peuvent étaler la glace en une banquise très dispersée, rendant l'observation d'ours moins probable. Des vents forts et une houle peuvent vous éloigner de la lisière de la banquise.

En début de saison, toute la côte nord est sous l'emprise de la banquise, ainsi que de la banquise côtière dans les parties plus profondes des fjords du côté ouest. Les navires explorent la lisière de glace au nord-ouest du Spitzberg à ce moment-là, avec plus d'options lorsque la glace se retire vers le nord. Au fur et à mesure que la banquise se retire vers le nord, elle se détache progressivement d'ouest en est, dégageant d'abord la côte du nord du Spitzberg, puis l'extrémité nord de Hinlopenstretet (ce qui permet de faire le tour du Spitzberg, le moment exact variant d'une saison à l'autre), puis la côte nord du Nordaustlandet.

Certaines années, la lisière des glaces peut se retrouver très loin au nord, permettant de faire le tour de tout l'archipel, et même d'atteindre le lointain Kvitøya. D'autres années, la banquise reste le long de la côte nord de Nordaustlandet, souvent coincée entre les îles du large. Cela empêche de faire le tour de l'archipel, mais les zones de banquise dérivante autour d'endroits comme Lagøya peuvent être superbes pour des croisières en bateau et même en Zodiac parmi la banquise.

Atlantic Puffin : Nos voyages


2024 Polartours, une marque de Ventura TRAVEL GmbH

Tous droits réservés

Polar Specialist

Votre conseiller voyage

Bruna

Réserver une consultation vidéo

Consultation en face à face de 15 minutes

Polar Specialist