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Guillemot noir

L'étonnant plumage nuptial du Guillemot à miroir est un "must".

Ce qu'il faut savoir sur : Guillemot noir

Notre expert dit… « Les guillemots noirs sont très détendus et peuvent être très curieux de connaître les explorateurs de l’Arctique! Ils s’approchent souvent de nous dans Zodiacs et semblent aimer poser pour des photos, faire une image saisissante contre la glace immaculée.

Le guillemot noir est parfois aussi connu sous le nom de tystie. Il s’agit d’un oiseau de mer de taille moyenne, un membre de la famille auk, qui est connu pour son plumage de reproduction - jet noir partout, sauf pour une tache de blanc vif sur le dessus des ailes. Leurs pieds et leurs jambes tournent également un beau rouge corail en ce moment, tout comme l’intérieur de leur bouche, ce qui en fait un oiseau frappant à repérer.

On les trouve dans tout l’Extrême-Arctique et aussi loin au sud que les régions nordiques de la Grande-Bretagne et de la Nouvelle-Angleterre. Ils cherchent des rivages rocheux où ils nichent dans les crevasses des falaises ou sous et autour des rochers et des rochers en petits groupes ou en couples solitaires. La saison de reproduction commence à la fin de février, et le guillemot noir élève habituellement deux couvées par saison, pondant 2 œufs par couvée. Les poussins s’enfuient au bout d’un mois environ, puis passent de 2 à 2 ans en mer avant de retourner sur le même rivage où ils sont nés pour se reproduire.

Ils ne voyagent pas aussi loin de leurs nids pour chasser que les autres auks, et vous les verrez plus près du rivage. Ils atterrissent sur l’eau, puis plongent à partir d’une position de natation pour chasser les poissons et les petits crustacés, en utilisant leurs ailes pour « voler » sous l’eau alors qu’ils cherchent leurs proies.

Guillemots noirs sont des oiseaux assez curieux, et suivra fréquemment les Zodiacs que vous utiliserez pour faire votre chemin de votre navire d’expédition à la rive.

Guillemot noir : Où l'on peut voir

Polar Bear (Ursus maritimus)
Exploration de la banquise

Le point culminant de nombreuses croisières au Svalbard est l'exploration de la banquise, et les meilleures conditions sont réunies lorsqu'il y a un bord évident de la banquise à dépasser, ou une mer calme où certains navires pénètrent dans la banquise détachée. C'est une expérience unique et inoubliable que d'explorer la banquise "au sommet du monde". Les oiseaux de mer se nourrissent le long de la lisière, ce qui peut également être favorable aux phoques du Groenland et aux baleines. Le point culminant est d'apercevoir un ours. Parfois ils sont à distance, parfois à quelques centaines de mètres, parfois ils s'approchent directement du bateau. L'essentiel est d'apporter des jumelles pour profiter pleinement de l'ours polaire et l'observer au cœur de son royaume, la banquise, quelle que soit la distance.

Parfois, un ours est vu rapidement, parfois cela prend quelques heures, parfois cela prend la majeure partie de la journée. D'autres fois, on peut passer deux jours à explorer la banquise sans voir un ours. Il est important d'être patient et de profiter de l'expérience, l'observation d'un ours étant la cerise sur le gâteau ! Les conditions peuvent changer rapidement. Des brumes viennent souvent réduire la visibilité. Les courants peuvent étaler la glace en une banquise très dispersée, rendant l'observation d'ours moins probable. Des vents forts et une houle peuvent vous éloigner de la lisière de la banquise.

En début de saison, toute la côte nord est sous l'emprise de la banquise, ainsi que de la banquise côtière dans les parties plus profondes des fjords du côté ouest. Les navires explorent la lisière de glace au nord-ouest du Spitzberg à ce moment-là, avec plus d'options lorsque la glace se retire vers le nord. Au fur et à mesure que la banquise se retire vers le nord, elle se détache progressivement d'ouest en est, dégageant d'abord la côte du nord du Spitzberg, puis l'extrémité nord de Hinlopenstretet (ce qui permet de faire le tour du Spitzberg, le moment exact variant d'une saison à l'autre), puis la côte nord du Nordaustlandet.

Certaines années, la lisière des glaces peut se retrouver très loin au nord, permettant de faire le tour de tout l'archipel, et même d'atteindre le lointain Kvitøya. D'autres années, la banquise reste le long de la côte nord de Nordaustlandet, souvent coincée entre les îles du large. Cela empêche de faire le tour de l'archipel, mais les zones de banquise dérivante autour d'endroits comme Lagøya peuvent être superbes pour des croisières en bateau et même en Zodiac parmi la banquise.

Guillemot noir : Nos voyages


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