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black guillemot

Guillemot noir

L'étonnant plumage nuptial du Guillemot à miroir est un "must".

Ce qu'il faut savoir sur : Black Guillemot

Our Expert Says… "Black guillemots are very relaxed and can be quite curious about Arctic explorers! They'll often come quite close to us in Zodiacs and seem to enjoy posing for photographs, making a striking image against the pristine ice."

The black guillemot is sometimes also known as the tystie. This is a medium-sized seabird, a member of the auk family, that is known for its breeding plumage - jet black all over except for a patch of bright white on the top of the wings. Their feet and legs also turn a beautiful coral-red at this time, as does the inside of their mouth, making them a striking bird to spot.

They are found throughout the high arctic and as far south as northern parts of Great Britain and New England. They seek out rocky shores where they nest in cliff crevices or under and around rocks and boulders in either small groups or as solitary pairs. The breeding season starts in late February, and the black guillemot will usually raise two clutches per season, laying 2 eggs per clutch. Chicks fledge after a month or so and then spend 2 to 2 years out at sea before returning to the same shore where they were born to breed.

They don’t travel as far from their nests to hunt as other auks do, and you will see them closer in to shore. They land on the water and then dive from a swimming position to hunt for fish and small crustaceans, using their wings to “fly” underwater as they seek out their prey.

Black guillemots are quite curious birds, and will frequently follow the Zodiacs you will use to make your way from your expedition ship to shore.

Black Guillemot : Où l'on peut voir

Polar Bear (Ursus maritimus)
Exploration de la banquise

Le point culminant de nombreuses croisières au Svalbard est l'exploration de la banquise, et les meilleures conditions sont réunies lorsqu'il y a un bord évident de la banquise à dépasser, ou une mer calme où certains navires pénètrent dans la banquise détachée. C'est une expérience unique et inoubliable que d'explorer la banquise "au sommet du monde". Les oiseaux de mer se nourrissent le long de la lisière, ce qui peut également être favorable aux phoques du Groenland et aux baleines. Le point culminant est d'apercevoir un ours. Parfois ils sont à distance, parfois à quelques centaines de mètres, parfois ils s'approchent directement du bateau. L'essentiel est d'apporter des jumelles pour profiter pleinement de l'ours polaire et l'observer au cœur de son royaume, la banquise, quelle que soit la distance.

Parfois, un ours est vu rapidement, parfois cela prend quelques heures, parfois cela prend la majeure partie de la journée. D'autres fois, on peut passer deux jours à explorer la banquise sans voir un ours. Il est important d'être patient et de profiter de l'expérience, l'observation d'un ours étant la cerise sur le gâteau ! Les conditions peuvent changer rapidement. Des brumes viennent souvent réduire la visibilité. Les courants peuvent étaler la glace en une banquise très dispersée, rendant l'observation d'ours moins probable. Des vents forts et une houle peuvent vous éloigner de la lisière de la banquise.

En début de saison, toute la côte nord est sous l'emprise de la banquise, ainsi que de la banquise côtière dans les parties plus profondes des fjords du côté ouest. Les navires explorent la lisière de glace au nord-ouest du Spitzberg à ce moment-là, avec plus d'options lorsque la glace se retire vers le nord. Au fur et à mesure que la banquise se retire vers le nord, elle se détache progressivement d'ouest en est, dégageant d'abord la côte du nord du Spitzberg, puis l'extrémité nord de Hinlopenstretet (ce qui permet de faire le tour du Spitzberg, le moment exact variant d'une saison à l'autre), puis la côte nord du Nordaustlandet.

Certaines années, la lisière des glaces peut se retrouver très loin au nord, permettant de faire le tour de tout l'archipel, et même d'atteindre le lointain Kvitøya. D'autres années, la banquise reste le long de la côte nord de Nordaustlandet, souvent coincée entre les îles du large. Cela empêche de faire le tour de l'archipel, mais les zones de banquise dérivante autour d'endroits comme Lagøya peuvent être superbes pour des croisières en bateau et même en Zodiac parmi la banquise.

Black Guillemot : Nos voyages


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