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black-legged kittiwake

Kittiwake à pattes noires

Célèbre pour construire des nids précaires sur les falaises les plus abruptes.

Ce qu'il faut savoir sur : Black-legged Kittiwake

Our Expert Says… "These kittiwakes choose the most inaccessible, narrow and sloping ledges to lay their eggs away from the reach of all predators. Although they have to construct the nest such that the eggs won't roll off the cliff, the lack of predation means they only need to expend the energy required to lay two eggs, unlike most other gulls who lay three or more."

The black-legged kittiwake is a vulnerable species of coastal seabird. Although its current numbers are estimated at around 15,000,000 individuals it has been in constant decline, with numbers thought to be down 40% since 1970.

Found in the arctic and subarctic regions of Europe and North America, the black-legged kittiwake grows to around 38cm (15”) long with a wingspan of about 1m (40”). They have a white body and head with a gray back and wings and a yellow bill, and of course black legs.

Black-legged kittiwakes nest in large colonies on cliffs, and they can use even sheer faces as they can nest on the smallest of ledges and crevices. The birds work as a pair to make a nest using mud and other materials that will prevent the eggs from rolling out of the sometimes precarious sites they choose. Unlike most gulls, they only lay 2 eggs. Their breeding season starts in June and is usually complete by August.

Kittiwakes are fish-eaters, although they are not divers. They forage at the surface, either by swimming or by catching prey in flight. Outside the breeding season, they spend their entire time out at sea and thus have a wide foraging range. They are flocking birds, and it’s rare to see them on their own, even outside of the breeding colonies.

Black-legged Kittiwake : Photos & Vidéos

Black-legged kittiwake

Black-legged Kittiwake : Où l'on peut voir

Polar Bear (Ursus maritimus)
Exploration de la banquise

Le point culminant de nombreuses croisières au Svalbard est l'exploration de la banquise, et les meilleures conditions sont réunies lorsqu'il y a un bord évident de la banquise à dépasser, ou une mer calme où certains navires pénètrent dans la banquise détachée. C'est une expérience unique et inoubliable que d'explorer la banquise "au sommet du monde". Les oiseaux de mer se nourrissent le long de la lisière, ce qui peut également être favorable aux phoques du Groenland et aux baleines. Le point culminant est d'apercevoir un ours. Parfois ils sont à distance, parfois à quelques centaines de mètres, parfois ils s'approchent directement du bateau. L'essentiel est d'apporter des jumelles pour profiter pleinement de l'ours polaire et l'observer au cœur de son royaume, la banquise, quelle que soit la distance.

Parfois, un ours est vu rapidement, parfois cela prend quelques heures, parfois cela prend la majeure partie de la journée. D'autres fois, on peut passer deux jours à explorer la banquise sans voir un ours. Il est important d'être patient et de profiter de l'expérience, l'observation d'un ours étant la cerise sur le gâteau ! Les conditions peuvent changer rapidement. Des brumes viennent souvent réduire la visibilité. Les courants peuvent étaler la glace en une banquise très dispersée, rendant l'observation d'ours moins probable. Des vents forts et une houle peuvent vous éloigner de la lisière de la banquise.

En début de saison, toute la côte nord est sous l'emprise de la banquise, ainsi que de la banquise côtière dans les parties plus profondes des fjords du côté ouest. Les navires explorent la lisière de glace au nord-ouest du Spitzberg à ce moment-là, avec plus d'options lorsque la glace se retire vers le nord. Au fur et à mesure que la banquise se retire vers le nord, elle se détache progressivement d'ouest en est, dégageant d'abord la côte du nord du Spitzberg, puis l'extrémité nord de Hinlopenstretet (ce qui permet de faire le tour du Spitzberg, le moment exact variant d'une saison à l'autre), puis la côte nord du Nordaustlandet.

Certaines années, la lisière des glaces peut se retrouver très loin au nord, permettant de faire le tour de tout l'archipel, et même d'atteindre le lointain Kvitøya. D'autres années, la banquise reste le long de la côte nord de Nordaustlandet, souvent coincée entre les îles du large. Cela empêche de faire le tour de l'archipel, mais les zones de banquise dérivante autour d'endroits comme Lagøya peuvent être superbes pour des croisières en bateau et même en Zodiac parmi la banquise.

Black-legged Kittiwake : Nos voyages


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