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Rockhopper Penguin

Gorfou sauteur

Avec leur couronne distinctive, les Gorfous sauteurs sont à ne pas manquer !

Ce qu'il faut savoir sur : Rockhopper Penguin

Our Expert Says… "Another Falklands highlight, these penguins are well-named. They can climb sheer cliffs that most humans would struggle to deal with, even with special equipment. You can sometimes find rockhopper nest sites right at the top of cliffs - a testament to their abilities and proof that penguins aren't all ungainly on land!"

Rockhopper penguins are one of the smaller species, but also one of the most distinctive! One of several species of crested penguin, rockhoppers sport a "crown" of spiky yellow and black feathers on their heads. The chicks are not born with crests, though - these develop with age.

Other distinguishing features of rockhoppers are their red eyes, orange beaks, and pale pink feet.

They have a wide range across the southern oceans and South Atlantic, but the southern-most colonies are in Chile, Argentina, and the Falkland Islands. The Falklands present the rockhoppers with their ideal nesting sites - they prefer shallow rocky shorelines with grass cover behind. They like to make their nests among tussocks of grass or in burrows in between them.

Rockhoppers, like a lot of the subantarctic penguins, prefer krill and crustaceans to fish. They also feed on squid, shrimps, and small crabs. They are excellent swimmers and master divers - it's not unusual for rockhoppers to dive as deep as 90m (300ft) or more when hunting, and they can hold their breath for several minutes at a time.

Like most penguins, there are no land-based predators that attack the adults. At sea, leopard seals and fur seals are their main attackers. Their chicks and eggs are much more vulnerable and are targets for aggressive seabirds like brown or Antarctic skuas, petrels, sheathbills, and kelp gulls.

Rockhoppers are one of the most numerous penguin species, but their population declined by over 30% between 1970 and 2000. Although the exact reason for this decline isn't known, it's suspected that climate change is impacting water temperatures, reducing the stocks of its usual prey. Because these penguins are limited in range to the Falkland Islands and the tip of South America they are particularly vulnerable to changes in their food supply.

Rockhopper Penguin : Photos & Vidéos

Seabirds
Rockhopper Penguin

Rockhopper Penguin : Où l'on peut voir

Île Bleaker

Bleaker Island (connue sous le nom de Isla Maria en espagnol) a connu au moins trois changements de nom depuis la découverte et la colonisation des îles Malouines.

Elle a d'abord été appelée Long Island - un titre peu imaginatif car c'est ce qu'elle est, longue et mince. Son nom a été changé en Breaker Island et elle est apparue ainsi sur les cartes et les plans jusqu'en 1859, date à laquelle une nouvelle carte a été publiée avec le nom de Bleaker. Ce qui était probablement une erreur d'impression est resté depuis lors !

Il existe des preuves que les chasseurs de phoques ont utilisé Bleaker Island comme base, mais il n'y a pas eu de tentative d'établissement permanent avant 1880, date à laquelle une maison a été construite et un élevage de moutons mis en place. Depuis lors, l'île est utilisée pour l'élevage de navires et compte maintenant aussi quelques bovins. Elle est gérée comme une ferme biologique et une destination touristique, l'intendance de la terre permettant à la fois l'agriculture commerciale et la préservation de la faune et de la flore sauvages.

Désignée officiellement comme une zone importante pour la conservation des oiseaux (ZICO), l'île Bleaker abrite une importante colonie de reproduction de cormorans impériaux, forte de plus de 16 000 individus. On y trouve également des manchots de Gentoo qui nichent sur la bien nommée colline des manchots, au-dessus de Sandy Bay. On trouve également des manchots australiens près de Long Gulch et les terriers des manchots de Magellan sont très répandus.

Il y a également de nombreuses espèces d'oiseaux plus petits ici, y compris des troglodytes et des pipits des Malouines, des siskins à menton noir et des tyrans à face noire. On y trouve également quelques oiseaux de proie, dont des caracaras du Sud.

Île Saunders

L'île Saunders (connue en espagnol sous le nom d'Isla Trinidad) se trouve au nord-ouest du groupe des îles Falkland et est la quatrième plus grande île individuelle, avec une superficie de 80 km².

L'île Saunders est étonnante sur le plan géographique et riche d'une faune remarquable. L'île se compose de trois péninsules reliées par d'étroits cols de terre. Les trois hauts plateaux se dressent au-dessus de ces cols, le plus haut, le Mont Richards, culminant à 1 500 pieds au-dessus des vagues. Les vues depuis les promontoires sont étonnantes.

L'île de Saunders a été désignée zone importante pour la conservation des oiseaux (IBA) en raison du grand nombre d'espèces nicheuses qui y ont élu domicile. Les plages et les falaises abritent quatre espèces de manchots, avec des milliers de manchots Gentoo, Rockhopper, Magellan et royaux - vous ne pourrez pas éviter d'entendre leurs cris rauques de partout sur l'île ! Il y a aussi quelques manchots macaronis et si vous avez la chance de les voir, vous aurez eu une journée à cinq espèces de manchots !

Parmi les autres espèces importantes que l'on peut trouver sur Saunders, citons le canard à vapeur des Malouines, le requin roi, l'albatros à sourcils noirs, le caracara rayé (qui peut être très curieux), le vautour turc, et toute une gamme d'oiseaux de rivage, comme l'huîtrier de Magellan, et d'oiseaux terrestres, depuis le tyran à face noire jusqu'au roselin à collier blanc. Comme il y a des rats sur l'île, vous n'avez pas tendance à voir le Cincloïde noirâtre ou le Tussacbird.

Dans les eaux au large du rivage sablonneux, vous pouvez voir les délicieux dauphins de Commerson - leurs marques noires et blanches les faisant ressembler à des orques miniatures - et même des otaries sud-américaines. En visitant Elephant Point, vous vous retrouverez face à la petite colonie d'éléphants de mer qui vit ici et qui a donné son nom à la plage. À la bonne période de l'année, si vous avez de la chance, vous verrez peut-être des baleines franches australes se nourrir et se reposer dans les baies abritées avant de repartir.

Îles Malouines (Falkland islands)

Les îles Falkland (connues en Argentine sous le nom d'Islas Malvinas) sont un archipel de l'océan Atlantique Sud. La plupart des gens les connaissent en raison du conflit qui y a opposé les forces armées de l'Argentine et du Royaume-Uni en 1982, mais les Malouines sont bien plus que cela.

Habitées depuis 1764, ces îles éloignées ont été colonisées et revendiquées par de nombreux pays - la France et l'Espagne les ont revendiquées (ainsi que l'Argentine depuis sa formation et son ancienne colonie espagnole), mais ce sont les descendants britanniques qui constituent la majorité des 4 000 habitants des îles. En tant que territoire britannique d'outre-mer, les Malouines sont autonomes, mais le Royaume-Uni est responsable de la défense et des affaires étrangères. L'Argentine conteste toujours la souveraineté des îles qu'elle appelle les Malouines.

Composées de deux grandes îles (East et West Falkland) et de plus de 700 petites îles et îlots, les Malouines sont aussi belles qu'elles sont accidentées et éloignées. Malgré leur passé de base pour les baleiniers et les chasseurs de phoques de l'Atlantique Sud, et plus récemment d'élevage extensif de moutons, les îles Malouines ont conservé une grande biodiversité, et la conservation moderne a permis le retour de nombreuses espèces sauvages qui luttaient auparavant.

Les Malouines abritent d'importantes populations d'albatros, avec certains des plus grands sites de reproduction au monde. Elles abritent également le rare caracara strié, 63 espèces d'oiseaux terrestres nicheurs et 5 espèces de manchots. Les phoques, les baleines, les dauphins et d'autres espèces marines sont également abondants. Enfin, le paysage accidenté est d'une beauté austère et les habitants de l'île, bien que robustes, réservent à tous un accueil des plus chaleureux, généralement accompagné d'un bon thé des Malouines.

La pêche et l'agriculture représentent la grande majorité des revenus des îles Malouines, bien que le tourisme soit de plus en plus important. De nombreuses exploitations agricoles sur les îles sont désormais gérées en tenant compte de la conservation de la faune et de la flore, et les Malouines sont un exemple de réussite en matière de gestion de la faune et de la flore.

Bien que la plupart des navires visitent Stanley (généralement pour une journée), les croisières "d'expédition" se concentrent principalement sur les îles extérieures, avec toute la faune et la flore, et certains oiseaux nicheurs spéciaux comme l'albatros à sourcils noirs et les manchots australiens et certains spécialistes de la Patagonie comme le caracara rayé. N'oubliez pas non plus qu'avec les croisières qui vont aussi en Géorgie du Sud et dans la péninsule, on ne passe normalement que 2 ou 3 jours aux Malouines, bien que certaines croisières y passent plus longtemps.

westpoint island
Île Westpoint

La bien nommée île West Point est l'un des points les plus éloignés au nord-ouest de l'archipel des Malouines. Connue à l'origine sous le nom d'île aux albatros (et Isla Remolinos en espagnol), cette île de 5,5 miles carrés de rochers herbeux offre l'un des plus beaux paysages des îles.

West Point est une ferme d'élevage de moutons appartenant à la famille Napier, qui vous accueillera chaleureusement chez elle, et c'est un site très populaire. Comme son nom original l'indique, vous pouvez vous promener sur l'île et être accueilli par les appels et les cris de l'énorme colonie d'albatros à sourcils noirs qui y vit. En fait, plus des deux tiers de la population mondiale d'albatros se reproduisent ici, aux Malouines !

Vous pouvez suivre un chemin à travers l'herbe à touffes juste à côté de la colonie qui est en fait un mélange d'albatros à sourcils noirs et de manchots australiens, les manchots nichant entre les nids surélevés de la colonie d'albatros. C'est un endroit superbe pour observer de près ces deux espèces emblématiques des Malouines.

Le manchot de Magellan se reproduit également à proximité et d'autres espèces d'oiseaux notables comprennent les caracaras rayés, les troglodytes de Cobb, les cinclodes noirâtres et les pinsons à queue blanche. En fait, il y a tellement d'espèces importantes ici que l'île de West Point a été officiellement répertoriée comme une zone importante pour les oiseaux (IBA).

L'autre chose que vous obtiendrez à West Point, c'est la fantastique hospitalité de Napier ! Votre groupe sera accueilli avec du thé, des gâteaux et des biscuits traditionnels et sera invité à se promener dans les jardins de l'île.walk

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